Review: Biostar Z690 Valkyrie, placa base con VRM de 20 fases

A punto de terminar el año, analizamos la sugerente Biostar Z690 Valkyrie, el modelo tope de gama de la marca taiwanesa con el que comenzamos la colaboración con la misma. Se trata de un modelo de altas prestaciones con enfoque gaming que destaca por su diseño y por su potentísimo VRM de 20 fases de 105A.

Biostar Z690 Valkyrie

Veamos para comenzar sus especificaciones técnicas completas:

Biostar Z690 Valkyrie
Formato ATX (305 x 244 mm)
Socket LGA 1700
Chipset Intel Z690
Soporte CPU Intel Alder Lake (12ª Generación)
VRM de 20 fases de 105A
Memoria 4 x DIMM DDR5-6000/4800
Dual-channel hasta 128 GB
Intel XMP 3.0
Slots expansión 2 x PCIe 5.0 x16 (x16/x8x8)
1 x PCIe 4.0 x16 (x4)
Almacenamiento 4 x M.2 PCIe 4.0 x4
8 x SATA III 6 Gbps
Redes Realtek RTL8125B 2.5 GbE
Slot M.2 Key E para Wi-Fi
Audio Realtek ALC1220 7.1
5 jacks + SPDIF
Conectividad trasera 1 x USB-C 3.2 Gen 2x2
7 x USB 3.2 Gen2
PS/2
2 x HDMI 1.4/2.0
2 x DisplayPort 1.4/1.2
Conectividad interna 1 x Header USB-C 3.2 Gen2x2
1 x Header USB 3.2 Gen2 (2 puertos)
2 x Header USB 2.0 (4 conectores)
Iluminación Biostar RGB SYNC
BIOS Dual BIOS
Otros Rapid Debug3

Antes de comenzar la review, queremos dar las gracias a Biostar por enviarnos esta palca base para su análisis.

Embalaje y Accesorios

La Biostar Z690 Valkyrie llega en una caja de cartón negra con una estética muy singular, mostrando en el reverso sus principales características y sus especificaciones técnicas.

En su interior, , queda bien protegida en un primer nivel por un marco de cartón y con los accesorios en un segundo nivel.

Biostar Z690 Valkyrie - Accesorios

Además de la documentación y el disco de drivers, encontramos 4 cables SATA y un conector para los LEDs y botones frontales como únicos accesorios.

Biostar Z690 Valkyrie

Biostar Z690 Valkyrie - Diseño frontal

Extraemos de todo su embalaje la Biostar Z690 Valkyrie y nos encontramos ante una placa base con un diseño convencional en cuanto al PCB, pero con unos disipadores sobredimensionados y de agresivo diseño para el VRM y los M.2 que facilitan la refrigeración de los mismos. Es cierto que esta estética no suele ser la que más triunfa por estos lares, pero para gustos colores.

Biostar Z690 Valkyrie - Socket

En la zona superior encontramos el nuevo socket LGA 1700 que da soporte a los procesadores Intel Alder Lake de 12ª Generación, el cual queda alimentado por un potentísimo VRM de 20 fases de 105A, de lo mejor del mercado. Para la alimentación del mismo, cuenta con 2 conectores ATX de 8 pines, muy necesarios para el alto consumo del nuevo Intel Core i9-12900K.

Biostar Z690 Valkyrie - VRM 20 fases 105A

Biostar Z690 Valkyrie - VRM ventiladores

Eso sí, debemos anotar que las dos zonas del VRM cuentan con una pareja de pequeños ventiladores cada una, pudiendo controlar su giro desde la BIOS o el propio software.

Biostar Z690 Valkyrie - DDR5

Junto al socket del procesador, contamos con 4 slots DIMM DDR5 bajo una arquitectura dual-channel que nos permite instalar un máximo de 128 GB de memoria. Estas parten de una frecuencia de 4800 MHz por defecto, una amplia mejora sobre los 3200 MHz de la generación previa, aunque podremos superarlas con creces, incluso por encima de los 6000 MHz.

Aprovechamos esta imagen para destacar que, junto al conector ATX de 24 pines para la alimentación de la placa base, disponemos de header USB-C 3.2 Gen2x2 y otro header USB 3.2 Gen2, así como botones para apagar y reiniciar el equipo y otro para resetear la BIOS.

Biostar Z690 Valkyrie - Slots PCIe 5.0 x16

En la mitad inferior de la placa base, encontramos un 2 slots PCIe 5.0 x16 con conexión directa al procesador que permiten una configuración x16 usando solo el superior o x8x8 usando ambos. Además, cuenta con un slots PCIe 4.0 x16 (x4) adicional, esta vez conectado al chipset.

Biostar Z690 Valkyrie - Slots M.2 PCIe 4.0

Entre ellos, la Biostar Z690 Valkyrie incorpora 4 slots M.2 PCIe 4.0 x4, todos ellos con un disipador de aluminio para mejorar las temperaturas de la unidad instalada. Es extraño que no ofrezca ningún slot PCIe 5.0, aunque en la práctica tengan poca utilidad hoy en día, siendo complementados por 8 puertos SATA III.

Biostar Z690 Valkyrie - SATA

Biostar Z690 Valkyrie - Carenado VRM

Bajo un robusto carenado, a medias estético a medias del propio disipador, se esconde la conectividad trasera, con la tapa de los puertos ya instaladas. Disponemos así de:

  • 2 salidas de video DisplayPort
  • 2 salidas de video HDMI
  • PS/2
  • Conectores para antena WiFi
  • 1 x RJ-45 (2.5 GbE)
  • 7 x USB 3.2 Gen2
  • 1 x USB-C 3.2 Gen2x2
  • 5 x Jack 3,5 mm + SPDIF

Biostar Z690 Valkyrie - Puertos traseros

La Biostar Z690 Valkyrie ofrece una excelente conectividad USB, con todos los puertos de Tipo-A Gen2 y un USB-C Gen2x2 de altas prestaciones. Además, ofrece una tarjeta Realtek RTL8125B 2.5 GbE y la posibilidad de instalar una tarjeta Wi-Fi en el slot M.2 Key E, así como la tarjeta de sonido Realtek ALC1220 7.1 que, si bien no es la versión más moderna que ofrece la marca, no está para nada mal.

Un detalle adicional es que cuenta con un backplate metálico que ayuda a refrigerar el VRM con dos pads térmicos.

Equipo de Pruebas

Biostar Z690 Valkyrie - Equipo de pruebas 1

Para nuestras pruebas, hemos configurado el siguiente equipo sobre la Biostar Z690 Valkyrie:

Biostar Z690 Valkyrie - Equipo de pruebas 2

Biostar Z690 Valkyrie - Equipo de pruebas 3

Pruebas de Rendimiento

A continuación, podemos ver una comparativa de rendimiento frente a otras placas base que hemos analizado con los mismos componentes.

Overclocking

Biostar Z690 Valkyrie - OC

Con 1.4V fijados en BIOS, hemos alcanzado los 5,3 GHz en los núcleos P y 4,1 GHz en los núcleos E, aunque de forma totalmente estable hemos tenido que dejarlos en 5,2 GHz.

BIOS

Biostar Z690 Valkyrie - BIOS

La Biostar Z690 Valkyrie emplea una BIOS UEFI con un diseño algo anticuado, pues más allá de la interfaz EZ, la Avanzada es bastante simplona.

Cierto es que ofrece todas las funciones que podemos esperar con control del procesador, las memorias, los voltajes y los dispositivos integrados, pero ya podrían darle una renovación a esta para adaptarla a los tiempos que corren.

Software

Biostar Z690 Valkyrie - Software

El software Valkyrie Aurora es tampoco es estéticamente el mejor, pero al menos es intuitivo y con muy buenas opciones. Más allá de permitir configurar la iluminación de la placa o dispositivos conectados, permite controlar los ventiladores o incluso realizar OC sobre el procesador, aunque mejor recurrir a la BIOS para esto al no ser muy completo.

Conclusión

Biostar Z690 Valkyrie

La Biostar Z690 Valkyrie puede gustar o no estéticamente, pero en lo que a VRM se refiere, pocos modelos la superan con sus 20 fases de 105A. Más dentro de lo común estas sus 2 slots PCIe 5.0 x 16 o sus 4 slots M.2 PCIe 4.0 para almacenamiento para unidades de altas prestaciones, así como la tarjeta de red 2.5 GbE. Cierto es que se echa en falta que incluya una tarjeta Wi-Fi, pues incluso tiene los conectores, pero al menos ofrece una cantidad y calidad de puertos USB realmente buena. Anotar que, por defecto, los ventiladores del VRM se activan fácilmente y con muchas revoluciones, por lo que mejor bajar la velocidad de los mismos para que no sean escandalosos.

Podemos encontrar a la venta la Biostar Z690 Valkyrie en tiendas como Alternate por 455 euros, un precio realmente elevado para un modelo que solo destaca en el VRM, pero que peca de muchos pequeños detalles mejorables en otros aspectos.

Principales ventajas
+ Excepcional VRM, 20 fases de 105A
+ Compatible con memorias DDR5 de hasta 6000 MHz
+ 2 slot PCIe 5.0 x16 + slot PCIe 4.0 x16
+ 4 slot M.2 PCIe 4.0
+ Numerosos puertos USB 3.2 Gen2 y un USB-C Gen2x2
Aspectos Negativos
- Precio elevado
- Ningun slot M.2 PCIe 5.0, aunque no sea un gran problema
- BIOS y software mejorables
- No incluye tarjeta Wi-Fi, solo los conectores

Desde del El Chapuzas Informático le otorgamos el Galardón de Plata a la placa base Biostar Z690 Valkyrie.

Galardón de Plata

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