Intel se ve forzada a retrasar la entrega de su superordenador 100% americano: Aurora

Malas noticias para el Departamento de Energía de los Estados Unidos, quien confió en Intel para la creación de un superordenador íntegramente fabricado en los Estados Unidos para ayudar a contrarrestar un desafío tecnológico de China. Si bien se esperaba que este superordenador a exascala cobrara vida durante la primera mitad de 2021, ahora no será una realidad hasta finales del 2021 e incluso a principios del 2022. Obviamente, este retraso está ligado al proceso de fabricación de 7nm de Intel, que se retrasó por medio año.

Los problemas de Intel hacen casi imposible que Aurora se instale en la fecha prevista, dijeron los investigadores y analistas. Además de los problemas, está el orgullo, ya que si emplean un componente clave fabricado en fundiciones extranjeras socavaría las esperanzas de la compañía y del gobierno de un diseño totalmente americano.

"Eso es parte de la historia que estaban tratando de vender", dijo Jack Dongarra, un científico informático de la Universidad de Tennessee que rastrea las instalaciones de supercomputadoras en todo el mundo. "Ahora se tropezaron".

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Funcionarios del laboratorio de Argonne y los del Departamento de Energía siguen comprometidos con el proyecto y "están en conversaciones con Intel para actualizar el plan de entrega de Aurora", dijo el laboratorio de Argonne en un comunicado. Los socios están "trabajando activamente para mitigar cualquier impacto potencial en el programa", dijo Intel en un comunicado por separado.

La compañía ya estaba luchando para recuperarse de un retraso de varios años en el perfeccionamiento de un nuevo proceso de fabricación que finalmente fue entregado el año pasado. Ese retraso permitió que el liderazgo tecnológico pasara a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company y a Samsung Electronics, que construyen chips diseñados por otras empresas.

Intel, la última gran empresa estadounidense que diseña y fabrica microprocesadores, señaló en julio que podría utilizar por primera vez las fundiciones de otras empresas para fabricar algunos chips de última generación. Las revelaciones de Intel causaron que su valor en la bolsa de valores cayera cerca de 50.000 millones de dólares. También fueron malas noticias para Argonne.

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Los laboratorios del gobierno y otras organizaciones han usado por mucho tiempo superordenadores para tareas como romper códigos de comunicación extranjeros, modelar cambios climáticos y diseñar medicamentos. Aurora fue visto como la principal entrada de los EE.UU. en la carrera para construir sistemas a exascala, capaces de realizar cálculos a un quintillón por segundo - aproximadamente 50 veces más que los superordenadores existentes.

"Se espera que Aurora, por ejemplo, permita hazañas como el mapeo de todas las conexiones en el cerebro humano, lo que podría conducir a la cura de lesiones cerebrales traumáticas o de la enfermedad de Alzheimer", dijeron los funcionarios de Argonne.

Gran parte de la velocidad prometida de Aurora viene de Ponte Vecchio, el nombre de un inusual paquete de chips gráficos destinados a ser los primeros en explotar el ahora retrasado proceso de fabricación de Intel. El CEO de Intel, Bob Swan, indicó que las fundiciones podrían producir ahora el componente clave de ese producto, con la entrega aplazada hasta finales de 2021 o principios de 2022.

vía: The New York Times

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