Review: MSI MEG Z490 Ace

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Lanzada hoy mismo, con nosotros tenemos la MSI MEG Z490 Ace, uno de los modelos de alta gama que ofrece la marca taiwanesa para para dar vida a procesadores como el Intel Core i9-10900K o, en general, los nuevos procesadores Intel Core de 10ª Generación bajo el socket LGA1200.

MSI MEG Z490 ACE

Veamos para comenzar sus especificaciones técnicas completas:

MSI MEG Z490 Ace
FormatoATX (305 x 244 mm)
SocketLGA 1200
ChipsetIntel Z490
Soporte CPUIntel Comet Lake (10ª Generación)
VRM 16 fases con MOSFETs de 90A y refrigeración activa
Memoria4 x DIMM DDR4-4800+/2933
Dual-channel hasta 128 GB
Steel Armor
Slots expansión3 x PCIe 3.0 x16 (x16/x0/x4 o x8/x8/x4)
* Soporta CrossFire 3-way / SLI 2-way
* Steel Armor
* Soporte futuro para PCIe 4.0
2 x PCIe x1
Almacenamiento6 x SATA III 6 Gbps (Raid 0, 1, 5, 10)
3 x M.2 PCIe 3.0 x4 Shield Frozr (Raid 0, 1, 5)
RedesRealtek 8125B 2.5G LAN
Intel I219V GbE LAN
Intel AX201 (Wi-Fi 6 + Bluetooth 5.1)
AudioRealtek ALC1220 7.1
DAC ESS SABRE9018Q2C
Conectividad1 x USB-C 3.2 Gen2x2 20 Gbps (trasero)
3 x USB 3.2 Gen2 (traseros)
1 x USB-C 3.2 Gen2 (header interno)
4 x USB 3.2 Gen1 (2 traseros + header interno)
6 x USB 2.0 (2 traseros + 2 headers internos)
IluminaciónMystic Light
BIOSClickBIOS 5
OtrosSmart Button
Chest Plate

Antes de comenzar la review, queremos dar las gracias a MSI por enviarnos la placa MSI MEG Z490 Ace para su análisis.

Embalaje y Accesorios

MSI MEG Z490 Ace - Embalaje 1

La MSI MEG Z490 Ace llega en una robusta caja de cartón con una estética dorada que es ya marca y seña de la familia MEG, la cual ya vimos en la anterior generación.

MSI MEG Z490 Ace - Embalaje 2

MSI MEG Z490 Ace - Embalaje 3

En su interior, encontramos la placa base en un primer nivel rodeada por un marco de cartón y protegida por una bolsa antiestática, mientras que en un segundo nivel quedan los accesorios muy bien organizados.

MSI MEG Z490 Ace - Embalaje 4

MSI MEG Z490 Ace - Documentación

Por un lado, nos encontramos con el manual de usuario y otra documentación, así como el disco de drivers, pegatinas para identificar los cables, una chapa adhesiva con el logo de MSI y varios tornillos para las unidades M.2.

MSI MEG Z490 Ace - Cables

Por otro lado, nos encontramos con 4 cables SATA y varios cables adaptadores-alargadores para tiras LED RGB, así como con una antena WiFi con una base de diseño bastante agresivo y doble conector.

MSI MEG Z490 Ace - Antena WiFi

MSI MEG Z490 Ace

MSI MEG Z490 Ace - Vista frontal

Una vez tenemos entre manos la MSI MEG Z490 Ace, nos encontramos ante una musculosa placa base en formato ATX que combina el color negro del PCB con detalles grises y dorados en el carenado, el cual es extenso y quedará decorado por la iluminación LED RGB en varias zonas.

Veamos sus principales características por partes:

MSI MEG Z490 Ace - Sección superior

En la zona superior podemos encontrar el nuevo socket LGA 1200 que da soporte a los procesadores Intel Comet Lake de 10ª Generación, una nueva “mala jugada” de Intel que obliga a sus usuarios a cambiar de placa base para poder actualizar el procesador, algo que contrasta enormemente con la forma de trabajar de AMD. A su alrededor, encontramos un potente VRM de 16+1 fases de 90A con una controladora PWM digital ISL unida a controladores de fases de ISL que sustituyen a los dobladores de generaciones previas, quedando todo ello alimentado de dos conectores ATX de 8 pines.

MSI MEG Z490 Ace - Socket LGA 1200 y VRM

MSI MEG Z490 Ace - Slots DDR4

Como no podía ser de otra forma, a su lado tenemos 4 slots para memorias DDR4 bajo una arquitectura dual-channel que nos permite instalar un máximo de 128 GB de memoria de hasta 2933 MHz por defecto, aunque prometen compatibilidad hasta los 4800 MHz bajo OC sin problemas, e incluso superarlos. Junto a ellos, podemos apreciar también el conector ATX de 24 pines para la alimentación de la placa base, así como unos pequeños LEDs denominados EZ Debug LED (BOOT, VGA, DRAM, CPU) que nos indican el estado del arranque del equipo y un header USB-C para el frontal del chasis.

MSI MEG Z490 Ace - Sección inferior

En la zona inferior, encontramos los 3 slots PCIe x16 3.0 que, según información de la propia MSI, están preparados para una futura actualización de firmware que los habilite como PCIe 4.0, aunque se espera que sea de cara a la 11ª generación de procesadores Intel. Permiten configuraciones x16/x8x8/x8x4x4, aunque a la hora de combinar múltiples GPUs admite configuraciones CrossFire 3-way y “solo” SLI 2-way. Todos ellos ofrecen el carenado metálico que prevendrá la rotura accidental al colocar o retirar gráficas de gran envergadura, mientras que los dos slots PCIe x1 son convencionales. A todos ellos se suman 3 slots M.2 con un disipador Shield Frozr con los que podremos formar un todopoderoso Raid 0 con la tecnología M.2 Genie para conseguir tasas de transferencia de hasta 3026 MB/s, las cuales son inferiores a las que ofrece un SSD M.2 PCIe 4.0 de los que podemos usar en placas AMD.

MSI MEG Z490 Ace - Sección inferior destapada

Nos centramos en el margen inferior para detallar la conectividad de la MSI MEG Z490 Ace.

  • Panel de Audio Frontal (JAUD1)
  • Tira LED Mystic Light (JRGB1)
  • Tira LED Rainbow (JRAINBOW1)
  • Ventiladores Sistema (SYSFAN2-3-4)
  • Thunderbolt 3 (JTBT1)
  • 2 x Header USB 2.0 (4 puertos)
  • Interruptore apagado LEDs (LED_SW1)
  • Botonones Encendido y Reinicio
  • Pantalla Debug LED
  • LEDs y botones frontales (JFP1, JFP2)

De lo anterior debemos destacar los conectores para tiras LED RGB, así como el interruptor para apagar completamente la iluminación o los botones de encendido y reset muy útiles para aficionados al overclocking.

MSI MEG Z490 Ace - Conectores del margen derecho

Pasamos al margen derecho para encontrarnos con los 6 puertos SATA III de 6 Gbps, compatibles con Raid 0, 1, 5, 10, así como con headers USB 3.2 Gen2. Anotar que se ha eliminado, frente a la generación previa, el absurdo conector U.2 que nunca ha llegado a implantarse.

MSI MEG Z490 Ace - Conectores traseros

Tras el robusto carenado, la MSI MEG Z490 Ace también cuenta con numerosos conectores traseros que llevan ya incorporado el protector. Disponemos así de:

  • Botones Flash BIOS y Reseteo de BIOS
  • 1 x PS/2 combo
  • 2 x USB 2.0 (negros)
  • 3 x USB 3.2 Gen2 (rojos)
  • 2 x USB 3.2 Gen1 (azules)
  • 1 x USB-C 3.2 Gen2x2 (20 Gbps)
  • 2 x RJ45
  • 2 x Conectores antena WiFi
  • 5 x Jack 3.5 mm
  • S/PDIF óptico

De esta zona debemos destacar la excepcional conectividad que ofrece esta placa base, tanto en el apartado de puertos USB, sobre destacando el USB-C 3.2 Gen2x2 capaz de alcanzar 20 Gbps, como en el apartado de redes. Sobre esto segundo debemos destacar que ofrece una pareja de tarjetas Realtek 8125B 2.5G y Intel I219V GbE para la conectividad cableada, así como una Intel AX201 que ofrece Wi-Fi 6 y Bluetooth 5.1 como conexiones inalámbricas.

Igualmente debemos anotar que del sonido se encarga un chip Realtek ALC1220 que ofrece un SNR de 120 dB en combinación con el DAC ESS Sabre 9018Q2C, aderezados por condensadores Chemicon de alta calidad y por el software Nahimic.

MSI MEG Z490 Ace - Ventilador VRM

Un detalle también importante, que se esconde bajo el carenado de los puertos, es el pequeño ventilador que ayuda a refrigerar el VRM de forma activa, un aderezo que nunca viene mal para ayudar a mantener a raya las temperaturas de este.

MSI MEG Z490 Ace - Lado posterior

Giramos la placa base para ver como también cuenta con un backplate parcial, o “chest plate”, que ayuda a mantener la robustez de la placa base en la zona de los conectores, así como dos pequeños en la zona del VRM.

Equipo de Pruebas

MSI MEG Z490 Ace - Equipo de pruebas

Para nuestras pruebas, hemos configurado el siguiente equipo sobre la MSI MEG Z490 Ace:

MSI MEG Z490 Ace - Equipo de pruebas 2

MSI MEG Z490 Ace - Equipo de pruebas 3

Como es habitual en la marca, numerosas zonas adquieren iluminación LED RGB por todo el PCB de la placa base, pudiendo configurarse en 16.8 millones de colores y múltiples efectos desde el software Mystic Light.

MSI MEG Z490 Ace - CPU-Z

Nada más arrancar el equipo, usamos el software CPU-Z para comprobar que los parámetros ya comentados son correctos, por lo que pasaremos a realizar las pruebas de rendimiento sobre el procesador. Remarcar que las memorias han sido configuradas a 3200 MHz para que la comparativa sea equitativa.

Pruebas de Rendimiento

Por ahora, no disponemos de modelos con los que comparar rendimiento, por lo que os dejamos la comparativa con otras plataformas que hemos mostrado en la review del i9-10900K.

Overclocking

MSI MEG Z490 Ace - OC

Por último, nos falta hablar de su capacidad de overclocking. Con 1.3V fijados en BIOS, aunque aparezca menos en CPU-Z, hemos logrado alcanzar los 5,1 GHz para todos sus núcleos, una cifra que se puede mejorar ajustando otros parámetros, pero algo inferior de lo esperado cuando uno de sus núcleos puede llegar a 5,3 GHz.

BIOS

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 1

La MSI MEG Z490 Ace emplea la ClickBIOS 5 que ya hemos visto en generaciones previas, la cual ofrece una interfaz EZ Mode más simmple que permite más visualizar que configurar y una Avanzada que se parece más a lo esperado.

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 2

La pestaña Setting engloba la configuración general de los componentes y puertos de la placa base, mientras que el control del procesador, las memorias y los voltajes recaen sobre la pestaña OC.

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 3

En ella, podemos configurar en primer lugar las distintas frecuencias de la CPU, con una pestaña avanzada para configurar sus diversas funciones.

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 4

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 5

También en la pestaña OC configuramos las memorias, siendo básico activar el perfil XMP de estas si queremos sacarles provecho sin demasiadas complicaciones, aunque podemos acceder a la pestaña avanzada para configurar cada parámetro manualmente.

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 6

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 7

Seguimos bajando en la pestaña OC para llegar al apartado de voltajes, fundamental para realizar overclocking sobre el procesador y las memorias.

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 8

Este overclocking, así como toda la configuración general, lo podemos almacenar en diversos perfiles para acceder a ellos fácilmente.

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 9

Podemos igualmente monitorizar las temperaturas y voltajes, así como monitorizar lo que tenemos conectado a la placa base.

MSI MEG Z490 Ace - BIOS 10

Software

MSI MEG Z490 Ace - Dragon Center 1

En esta generación, el software único y centralizado es Dragon Center, desde el que teneos un control mas superficial que en generaciones previas con Command Center.

MSI MEG Z490 Ace - Dragon Center 2

Tenemos distintos modos de rendimiento, incluso uno enfocado a juegos, aunque no distan de lo que Windows ofrece por defecto.

MSI MEG Z490 Ace - Dragon Center 3

La pestaña Monitor permite visualizar temperaturas, voltajes, frecuencias o revoluciones, aunque no modificarlos.

MSI MEG Z490 Ace - Dragon Center 4

True Color queda ahora integrado en la pestaña que le da nombre, frente a la aplicación independiente que era antes, ofreciendo varios modos de color para el monitor.

MSI MEG Z490 Ace - Dragon Center 5

Igualmente, LAN Manager, sustituye a otros softwares de control de redes de generaciones previas, ofreciendo monitorización de ellas y priorizado de ciertas aplicaciones.

MSI MEG Z490 Ace - Dragon Center 6

MSI MEG Z490 Ace - Dragon Center 7

Por último, Mystic Light nos permite configurar la iluminación LED RGB de las distintas zonas disponibles en la placa base y de las tiras LEDs que a esta conectemos.

Conclusión

MSI MEG Z490 Ace

La MSI MEG Z490 Ace es una de las placas más prestacionales que ofrece la marca para los nuevos Intel Core de 10ª generación, perfecta para acompañar a procesadores como el i9-10900K o su hermano KF. Para ello, hace uso de un potentísimo VRM de 16 fases con MOSFETs de 90A que nos permite llevar todos los núcleos hasta 5,1 GHz sin complicación alguna, mientras que podemos alcanzar cifras superiores jugando con todos los parámetros.

En ella no faltan 3 slots PCIe 3.0 x16 para configuraciones multi-GPU, 3 slots M.2 para unidades SSD PCIe 3.0, números puertos USB traseros con incluso un USB-C Gen2x2 y un trio de tarjetas de red en las que destacan la 2.5GbE y la Wi-Fi 6.

Todo esto lleva a que su precio sea de 449,90 euros en tiendas como PcComponentes, una cifra que parece elevada comparada con incluso su hermana Unify que ronda los 315 euros sin perder prácticamente prestaciones, aunque parece incluso barata frente a la Godlike y sus 850 euros.

Principales ventajas
+Potente VRM 16 fases con MOSFETs de 90A y refrigeración activa para gran capacidad de OC
+3 Slots PCIe 3.0 x16 que admiten CrossFire 3-way/ SLI 2-way
+3 slots M.2 con disipador
+Doble tarjeta LAN 2.5G + GbE
+Conectividad WiFi 6
+Gran cantidad de puertos USB 3.2 Gen2 y un Gen2x2
+Iluminación LED RGB con Mystic Light
Aspectos Negativos
-Precio elevado
-El socket LGA1200 no aporta realmente nada
Otros Aspectos
*Formato ATX

Desde del El Chapuzas Informático le otorgamos el Galardón de Oro a la placa base MSI MEG Z490 Ace.

Galardón de Oro

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