Guía de compras de placas bases Intel Z490 para las CPUs Intel Comet Lake

Con la llegada de la 10ª Generación de procesadores Intel Core, los fabricantes de placas base se han visto obligados a lanzar una nueva generación ya no solo de placas, sino incluso de sockets para dar compatibilidad a dichas CPUs. Además, la nueva generación de placas base viene con VRMs vitaminados para soportar el alto TDP de procesadores como el Core i9-10900K, así como soporte para memorias de mayores frecuencias, conectividad de red 10/2,5 GbE, WiFi 6 o puertos USB 3.2 Gen2x2 (20 Gbps). Es por ello que os presentamos esta guía de compras de placas bases Z490.

VRM más potente y mejor refrigerado

Con la llegada del Intel Core i9-10900K y sus 10 núcleos, el TDP se sitúa en la cifra de 125W, un aumento de 30W frente al i9-9900K de generación previa y sus 8 núcleos. Es por tanto necesario que las placas base ofrezcan un VRM más potente que llega hasta las 12-16 fases en los modelos de gama alta, los cuales incluso emplean MOSFETs de 90A. Modelos de la familia MSI MEG como las Godlike, Ace o Unify, combinan dichos MOSFETs con 16 fases de potencia para la mejor entrega de energía al procesador, implementando un sistema de refrigeración único en el mercado de doble ventilador en vertical para generar un flujo de aire constante entre las aspas de los disipadores que ayude a mantener las temperaturas del VRM a raya.

Refrigeración activa de la MSI MEG Z490 Godlike
Refrigeración activa de la MSI MEG Z490 Godlike

Memorias más rápidas

El nuevo chipset Z490 de Intel ha introducido la tecnología Tabbed Routing, una nueva forma de enrutar la memoria que reduce el ruido eléctrico para mejorar la señal de datos y con ello conseguir incrementar las frecuencias de las memorias en 200-300 MHz frente a las ofrecidas en la plataforma Z390. Es por ello que la mayoría de placas Z490 serán capaces de alcanzar los 4600 MHz, mientras que algunas de ellas alcanzaran los 5000 MHz sin ningún tipo de problemas. Otros fabricantes  como Asus utilizan OPTIMEM, una tecnología que permite el mismo desempeño, aunque con menor incremento de costes.

Preparadas para PCIe Gen4

MSI MEG Z490 Godlike

Si bien por el momento la 10ª generación de procesadores Intel Core no ofrece compatibilidad con PCIe Gen4 (PCI-Express 4.0), todo parece indicar que futuras generaciones si lo serán y es por ello que muchas de las placas con chipset Z490 son compatibles en cuanto a circuitería y componentes con PCIe Gen4. Están por lo tanto preparadas para futuras actualizaciones que aprovechen los beneficios de las gráficas y, sobre todo, de los SSDs M.2 de alto rendimiento. Fabricantes como MSI, Gigabyte o ASRock han anunciado que todos sus modelos serán compatibles con PCIe Gen4, mientras que Asus no se ha pronunciado oficialmente, aunque nos ha llegado información de que excepto la gama baja, todas serán compatibles. En caso de duda, siempre mejor está preparados, ¿o no?

Conectividad mejorada y más rápida

Tras años estancados en la conectividad Gigabit Ethernet, poco a poco han ido apareciendo placas base que integraban de forma adicional tarjetas de red 2,5GbE, los cuales con esta generación se convierten en estándar en la gama media y se amplían hasta los 10GbE en los modelos insignia de cada marca. Igualmente, la conectividad inalámbrica se va estandarizando integrada en las placas base, con tecnología WiFi 6 para conseguir las mejores prestaciones.

MSI MEG Z490 ACE
Panel trasero de la MSI MEG Z490 ACE con una tarjetas GbE/2,5GbE, WiFi 6 y 2 x USB 3.2 Gen2x2 de hasta 20 Gbps.

De la misma forma, la conectividad USB se potencia con puertos que permiten hasta 20 Gbps, los USB 3.2 Gen2x2 que veremos en muchas de las placas base de gama alta gracias al uso de una controladora ASMedia adicional, pues no es el propio chipset quien los ofrece. Marcas como MSI los integran en muchas de sus placas, mientras que Asus solo en su buque insignia y Gigabyte en ninguna. Además, MSI integra en todos sus modelos un conector interno USB-C para el frontal del chasis, algo que no veremos en todos los de la competencia.

 

Eligiendo una placa base para entusiastas

Como cada generación, son muchos usuarios entusiastas los que buscan acceder a lo mejor de lo mejor sin tener demasiado en cuenta el presupuesto. Para ellos, MSI ofrece la familia de placas base MEG, Asus las ROG o Gigabyte algunas de sus Aorus. ¿Pero qué diferencias encontramos entre sus buques insignia?

Placas baseFases PWMMOSFETsMemorias
MSI MEG Z490 GODLIKE16*90ADDR4-5000 (OC)
GIGABYTE Z490 Aorus Xtreme1690ADDR4-5000 (OC)
MSI MEG Z490 ACE16*90ADDR4-4800 (OC)
MSI MEG Z490 Unify16*90ADDR4-4800 (OC)
ASUS ROG Maximus XII Extreme1690ADDR4-4800 (OC)
ASUS ROG Maximus XII Formula1670ADDR4-4800 (OC)
ASUS ROG Maximus XII Apex1670ADDR4-5000 (OC)

* Refrigeración activa del VRM

 

Comenzamos analizando el VRM ofrecido por cada una de las placas base de las principales marcas del sector, donde claramente destacan los modelos que ofrecen 16 fases, más aún si estas son acompañadas por 16 MOSFETs de 90A. De entre ellas, solo las de MSI cuentan con el añadido de la refrigeración activa del propio VRM, mientras que claramente la MSI MEG Z490 GODLIKE es la que se lleva la palma con su compatibilidad con memorias de hasta 5.000 MHz.

 

Placa base10GbE5GbE2.5GbEGbEWiFi
ASUS ROG Maximus XII Extreme116
ASUS ROG Maximus XII Formula116
GIGABYTE Z490 Aorus Xtreme116
MSI MEG Z490 GODLIKE116
ASUS ROG Maximus XII Hero (WIFI)116
ASRock Z490 Taichi116
MSI MEG Z490 ACE116
MSI MEG Z490 Unify16
ASRock Z490 PG Velocita11
ASUS ROG Maximus XII Apex16
ASUS ROG Strix Z490-E Gaming16
GIGABYTE Z490 Aorus Master1
GIGABYTE Z490 Aorus Ultra1

 

Lo siguiente que podemos pedirle a una placa base tope de gama es la mejor conectividad de redes. En ello, destacan claramente los modelos que cuentan con una tarjeta 10 GbE, todas ellas combinadas por una segunda LAN GbE. Si sumamos que estas cuentan con una red WiFi 6 de ultima generación, poco o nada más podría pedírsele.

 

Placa baseThunderbolt 3USB 3.2 Gen 2x2  (20Gbps)
GIGABYTE Z490 Aorus Xtreme2 puertos-
MSI MEG Z490 GODLIKE2 puertos-
ASUS ROG Maximus XII ExtremeTarjeta TB1
ASRock Z490 TaichiHeader1
MSI MEG Z490 ACEHeader1
MSI MEG Z490 UnifyHeader1
ASUS ROG Maximus XII FormulaHeader-
ASUS ROG Maximus XII Hero (WIFI)Header-
ASRock Z490 PG VelocitaHeader-
ASUS ROG Maximus XII ApexHeader-
ASUS ROG Strix Z490-E GamingHeader-
GIGABYTE Z490 Aorus MasterHeader-
GIGABYTE Z490 Aorus UltraHeader-

 

Igualmente importante sería tener la mejor conexión para dispositivos externos, ya sea por parte de Thunderbolt 3 o por parte de los nuevos USB 3.2 Gen 2x2 capaces de alcanzar 20 Gbps.

MSI MEG Z490 GODLIKE
Panel trasero de la MSI MEG Z490 GODLIKE con tarjetas 10GbE/2,5GbE, WiFi 6 y 2 Thunderbolt 3.

Con todos los puntos anteriores en cuenta, queda patente que MSI ha sabido hacer un buen trabajo con su gama MEG para entusiastas con sus modelos GODLIKE, ACE y Unify, pues todas ellas ofrecen refrigeración en el VRM de 16 fases y MOSFETs de 90ª.

MSI MEG Z490 GODLIKE - Oficial

Concretamente, la MSI MEG Z490 GODLIKE certifica alcanzar los 5000 MHz en la memoria RAM, contando con conectividad 10GbE, 2.5GbE, WiFi 6 y doble Thunderbolt 3. Mientras, sus hermanas ACE y Unify alcanzan los nada desdeñables 4800 MHz en las memorias y ofrecen redes 2.5 GbE y WiFi 6 junto a un puerto USB 3.2 Gen2x2, diferenciándose en ofrecer iluminación LED RGB o no.

Eligiendo una placa base para jugadores

Una vez puestos los dientes largos, la realidad es que la gran mayoría de usuarios tienen un límite en su presupuesto y habitualmente buscan modelos en torno a los 200-300 euros. si bien estos no cuentan con las últimas novedades técnicas, si cuentan con potencia suficiente para dar vida a la nueva generación de procesadores Intel Core i9/i7 y algunas incluso ofrecen WiFi 6 o USB 3.2 Gen2x2.

Placas baseFases PWMMOSFETsMemoriasPCIe Gen 4 Ready
MSI MPG Z490 GAMING CARBON WIFI1260ADDR4-4800 (OC)SI
MSI MPG Z490 GAMING EDGE WIFI1260ADDR4-4800 (OC)SI
MSI MAG Z490 TOMAHAWK1255ADDR4-4800 (OC)SI
GIGABYTE Z490 Aorus PRO AX1255ADDR4-4800 (OC)SI
GIGABYTE Z490 Aorus Elite AC1250ADDR4-4800 (OC)SI
ASUS TUF Gaming Z490-PLUS (WI-FI)1250ADDR4-4600 (OC)?
ASUS ROG Strix Z490-A Gaming1245ADDR4-4600 (OC)?
ASUS ROG Strix Z490-F Gaming12?DDR4-4600 (OC)?
ASUS ROG Strix Z490-G Gaming / (WI-FI)12?DDR4-4600 (OC)?
ASUS ROG Strix Z490-H Gaming12?DDR4-4600 (OC)?
ASUS PRIME Z490-A12?DDR4-4600 (OC)?
ASRock Z490 Steel Legend850ADDR4-4266 (OC)SI
ASRock Z490 Extreme 4850ADDR4-4266 (OC)SI

 

Como podemos ver en la tabla anterior, MSI, Gigabyte y Asus ofrecen 12 fases de alimentación para sus placas base en este rango de precios, mientras que ASRock solo 8. De entre ellas, solo MSI y Gigabyte permiten alcanzar frecuencias máximas de 4800 MHz en las memorias. Si nos fijamos en los MOSFETs, solo los modelos MSI MPG Z490 Gaming Carbon WiFi y Gaming Edge WiFi ofrecen componentes de 60A, mientras que les sigue de cerca la MSI MAG Z490 Tomahawk con 55A, igualada en este aspecto con las alternativas de Gigabyte. Sin embargo, el resto de marcas y modelos no parecen contar ni con MOSFETs que admitan tanta entrega de potencia, por lo que pueden ir algo limitadas para bestias como el i9-10900K.

MSI MPG Z490 Gaming Edge WiFi
MSI MPG Z490 Gaming Edge WiFi con 12 fases de alimentación de 60A, 2.5GbE y WiFi 6.
Placa base2.5GbEGbEWi-Fi
ASRock Z490 Steel Legend1
ASRock Z490 Extreme 41
ASUS ROG Strix Z490-F Gaming1
ASUS ROG Strix Z490-A Gaming1
ASUS ROG Strix Z490-G Gaming / (WI-FI)26
ASUS ROG Strix Z490-H Gaming1
ASUS PRIME Z490-A1
ASUS TUF Gaming Z490-PLUS (WI-FI)16
GIGABYTE Z490 Aorus PRO AX16
GIGABYTE Z490 Aorus Elite AC15
MSI MPG Z490 GAMING CARBON WIFI16
MSI MPG Z490 GAMING EDGE WIFI16
MSI MAG Z490 TOMAHAWK11

 

Centrándonos en las redes que ofrecen, podemos ver como casi todos los modelos cuentan con una tarjeta 2.5GbE, mientras que las que en su nombre lo indican de una u otra forma también cuenta con conectividad WiFi 6. Concretamente, los modelos MSI MPG Z490 Gaming Carbon WiFi y Gaming Edge WiFi cuentan con ambas conexiones mientras que la MSI MAG Z490 Tomahawk ofrece LAN dual. Pero es que, además, solo las placas MSI mencionadas ofrecen conectividad USB 3.2 Gen2x2 de hasta 20 Gbps, mientras que la mayoría de los modelos al menos si cuentan con header Thunderbolt 3.

Eligiendo una placa base para equipos económicos

Pero la realidad es que muchos usuarios lo que buscan es una placa base económica que mantenga el presupuesto muy ajustado. Para ellos, los siguientes modelos son la opción del mercado.

Placas baseFases PWMMemorias
MSI MPG Z490 GAMING PLUS12DDR4-4800 (OC)
MSI MPG Z490M GAMING EDGE WIFI12DDR4-4800 (OC)
MSI Z490-A PRO12DDR4-4800 (OC)
GIGABYTE Z490 GAMING X11DDR4-4600 (OC)
GIGABYTE Z490M GAMING X11DDR4-4400 (OC)
GIGABYTE Z490 UD11DDR4-4500 (OC)
ASUS PRIME Z490-P10DDR4-4600 (OC)
ASRock Z490 Pro48DDR4-4400 (OC)
ASRock Z490 Phantom Gaming 48DDR4-4400 (OC)
ASRock Z490M Pro48DDR4-4500 (OC)
ASUS PRIME Z490M PLUS8DDR4-4400 (OC)

Claramente vemos como los modelos de MSI parten como una gran elección por su VRM de 12 fases o por alcanzar las máximas frecuencias en las memorias.

Placa base2.5GbEGbEWi-FiHeader USB-C
ASRock Z490 Pro41
ASRock Z490 Phantom Gaming 41
ASRock Z490M Pro41
ASUS PRIME Z490-P1
ASUS PRIME Z490M PLUS1
GIGABYTE Z490 GAMING X1
GIGABYTE Z490M GAMING X1
GIGABYTE Z490 UD1
MSI MPG Z490 GAMING PLUS11
MSI MPG Z490M GAMING EDGE WIFI161
MSI Z490-A PRO11

 

Pero es que, además, ofrecen una mejor conectividad de redes al contar todas ellas con tarjetas 2.5GbE e incluso tener un modelo con WiFi 6. Además, son las únicas que incorporan un conector para USB-C frontal del chasis, algo que ya debería ser imprescindible en la nueva generación de placas base.

 

Eligiendo una placa base para equipos compactos

Por último, queda satisfacer al usuario que busca montar un equipo ultracompacto en formato mini-ITX, donde claramente todo queda más apretado y es difícil dar la misma oferta de componentes.

Placas baseFases PWMMOSFETsMemorias
ASUS ROG Strix Z490-I Gaming (mini-ITX)8*?DDR4-4800 (OC)
GIGABYTE Z490I Aorus Ultra (mini-ITX)890ADDR4-5000 (OC)
MSI MEG Z490I Unify (mini-ITX)8*90ADDR4-5000 (OC)
ASRock Z490 Phantom Gaming ITX/TB3 (mini-ITX)6*90ADDR4-4666 (OC)

 

De cara a la alimentación y memorias, MSI ha hecho el mejor trabajo con la MSI MEG Z490I Unify, pues ofrece un VRM de 8 fases de 90A y refrigeración activa, alcanzando también los 5000 MHz en las memorias.

Placa base2.5GbEWi-FiTB3
ASRock Z490 Phantom Gaming ITX/TB3 (mini-ITX)16 1
ASUS ROG Strix Z490-I Gaming (mini-ITX)16
GIGABYTE Z490I Aorus Ultra (mini-ITX)16
MSI MEG Z490I Unify (mini-ITX)16 1

En cuanto a la conectividad de redes, todos los modelos disponibles ofrecen LAN 2.5GbE y WiFi 6, mientras que solo la opción de ASRock y la MSI MEG Z490I Unify ofrecen Thunderbolt 3.

En definitiva, si solo tenemos en cuenta las características técnicas ofrecidas por todas las marcas para sus modelos Z490 que llegarán próximamente al mercado, parece que MSI es la que más ha trabajado por ofrecer VRMs potentes y bien refrigerados, así como la mejor conectividad tanto en redes como en USB y Thunderbolt. Cierto es que al final un aspecto muy importante será el precio concreto de cada modelo, pero al menos tenemos un buen esquema de como se organizará el mercado a partir de la próxima semana, donde esperamos ver varios modelos de primera mano.

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