Review: Gigabyte Z97X-GAMING 7

Gigabyte Z97X-GAMING 7

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Una vez tenemos entre manos la Gigabyte Z97X-GAMING 7, nos encontramos ante una placa ATX con un diseño que combina el negro del PCB con detalles rojos marca de la nueva familia Gaming de Gigabyte. La decoración se hace extraña dentro de la marca, más habituada a los colores azules o incluso verdes en los últimos tiempos (gama Sniper).

Veamos sus principales características por partes:

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En la zona superior podemos encontrar el socket LGA1150 para procesadores Intel Haswell. El formato del socket no cambia con respecto a las anteriores generaciones de procesadores Intel LGA1155/1150, algo que permite usar los disipadores de dicha plataforma sin necesidad de adaptadores.

Las fases de alimentación del VRM cuentan con un doble disipador pasivo, quedando entre ellos el conector ATX de 8 pines habitual para ofrecer la energía al procesador.

A su derecha, encontramos los 4 slots para memorias DDR3 compatibles con módulos de hasta 1600 MHz por defecto, aunque bajo overclock podemos alcanzar los 3200 MHz según especificaciones. Los botones y conectores a su lado los veremos luego con más detalle.

Una de las mayores novedades de las placas base con chipset Z97 es la inclusión en casi todos los modelos de un slot M.2 para discos SSD en formato tarjeta, así como de al menos un puerto SATA Express. En este modelo así ocurre, aunque comparten líneas de transferencia de datos entre ellos y con 2 puertos SATA III.

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En la zona inferior encontramos los 3 slots PCIe x16 3.0 que permiten configuraciones CrossFire 3-way y SLI 2-way como la gran mayoría de placas base. Disponemos además de 3 slots PCIe 2.0 x1 y un slot PCI tradicional, por si aún conservamos alguna tarjeta antigua.

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Nos centramos en el margen inferior para detallar la conectividad de la Gigabyte Z97X-GAMING 7.

  • Panel de Audio Frontal (F_AUDIO)
  • Salida Audio digital (SPDIF_O)
  • Ventiladores Sistema (SYS_FAN2)
  • Puerto Serie (COMA)
  • Trusted Platform Module (TPM)
  • Ventiladores Sistema (SYS_FAN3)
  • 2 x header USB 2.0 (F_USB2-1, 4 puertos USB 2.0 en total)
  • LEDs y botones frontales (F_PANEL)
  • Ventiladores Sistema (SYS_FAN4)
  • Jumper Clear CMOS

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Pasamos al margen derecho para encontrarnos con el resto de conectores:

  • Alimentación SATA (alimentación extra PCIs)
  • 6 x SATA III 6 Gbps (chipset Intel Z97, Raid 0, 1, 5, 10)
  • 1 x SATA Express (compartido SATA 4-5)
  • 4 x SATA III 6 Gbps [Gris Claro] (Marvell 88SE9172, Raid 0, 1)
  • Header USB 3.0 (2 conectores en total)
  • Display Debug LED
  • Alimentación ATX de 24 pines
  • Puntos medición voltajes
  • Interruptor selección BIOS
  • Botón selector BIOS
  • Botones Encendido/Reset

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En el margen superior también disponemos de los siguientes conectores:

  • Conector ATX 4+4/8 pines
  • Ventilador CPU (CPU_FAN)
  • Ventilador CPU/bomba (CPU_OPT)

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La Gigabyte Z97X-GAMING 7 también cuenta con numerosos conectores traseros:

  • PS/2 Teclado y Ratón
  • Salidas de video DVI-I, HDMI y D-Sub
  • 4 x USB 2.0
  • 4 x USB 3.0
  • RJ45 (Gigabit Ethernet Atheros Killer E2201)
  • S/PDIF óptico
  • 5 x jack 3.5 mm bañados en oro

Debemos destacar que la Gigabyte Z97X-GAMING 7 optar por ofrecer conectividad algo tradicional como una pareja de puertos PS2, una salida de vídeo D-Sub (VGA) e incuso un puerto Serie (COM) y un slot PCI internos. Para algunos puede ser una ventaja en caso de necesitarlos, pero la verdad es que se echa en falta una salida de vídeo DisplayPort (para pantallas 4K a 60 Hz).

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Uno de los puntos fuertes de la Gigabyte Z97X-GAMING 7 es el sonido integrado denominado Gigabyte AMP-UP Audio Technology. Basada en el chip Realtek ALC1150, la tarjeta de sonido integrada hace uso de una porción separada del resto del PCB mediante una tira LED roja que permite reducir las interferencias electromagnéticas (EMI). Hace uso de condensadores japoneses Nichicon de alta gama y de un amplificador de auriculares Texas Instruments N5532 de hasta 600 ohmios. Hace además uso del software Sound Blaster X-Fi MB3 para configurar el audio desde Windows, aunque lo veremos más tarde en la sección de software.

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El lado posterior de la placa base muestra un PCB completamente negro sin aspecto alguno a comentar más que el uso de clip para fijar los disipadores del VRM y tornillos en el caso del chipset. La primera opción es algo tediosa para retirarlos y ejerce menos presión, mientras que la segunda es muy práctica y permite mayor presión (cuidado de no pasarse tampoco).

También podemos ver con mayor claridad la tira LED que separa el PCB de audio del resto.

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Retiramos estos disipadores y vemos como hacen uso de pads térmicos en el VRM y pasta térmica solidificada en el chipset.

El socket LGA1150 está alimentado por un VRM de 8 fases que será el encargado de transformar la potencia que toma desde el conector ATX de 8 pines del margen superior. Destacan los condensadores 10K Durable Black de alta eficiencia y durabilidad garantizada por al menos 10.000 horas, y los pines del socket bañados en oro de 15 quilates para una mayor durabilidad.
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