Review: Asus Maximus VII Formula

Asus Maximus VII Formula

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Una vez tenemos entre manos la Asus Maximus VII Formula, nos encontramos ante una placa ATX con un diseño que combina el negro del PCB con detalles rojos como cabe esperar para un modelo Maximus y más aún para un modelo Republic of Gamers (ROG), pero sobre todo lo que más llama la atención es el carenado ROG Armor que cubre gran parte del PCB.

Veamos sus principales características por partes:

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En la zona superior podemos encontrar el socket LGA1150 para procesadores Intel Haswell rodeado por un bloque disipador denominado CrossChill Copper, que veremos luego con detalle, que permite refrigerar el VRM tanto de forma pasiva como con refrigeración líquida.

A la derecha del socket, encontramos los 4 slots para memorias DDR3 compatibles con módulos de hasta 1600 MHz por defecto, aunque bajo overclock podemos alcanzar los 3300 MHz según especificaciones. Como cabe esperar, se mantiene la arquitectura Dual-Channel y la compatibilidad con perfiles XMP. Los botones y conectores a su lado los veremos luego con más detalle.

El formato del socket no cambia con respecto a la anterior generación LGA1150/1155, algo que permite usar los disipadores de dicha plataforma sin necesidad de adaptadores.

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En la zona inferior encontramos los 2 slots PCIe x16 3.0 que permiten configuraciones x16/x8x8 en CrossFire/SLI, es decir, permite la posibilidad de instalar una o dos tarjetas gráficas que a su vez pueden disponer de uno o dos núcleos (Quad SLI/CrossFire). Disponemos además de un slot PCIe x16 2.0 que permite configuraciones CrossFire 3-way (no SLI) y que comparte ancho de banda con un puerto SATA Express. Además, completan la gama tres slots PCIe 2.0 x1.

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Nos centramos en el margen inferior para detallar la conectividad de la Asus Maximus VII Formula.

  • Panel de Audio Frontal (AAFP)
  • Thunderbolt (TB_Header, requiere tarjeta dedicada)
  • TPM (Trust Platform Module)
  • Botón SoundStage
  • Ventilador Sistema (CHA_FAN1A)
  • Conectores ROG_EXT (posible OC Panel)
  • 2 x Header USB 2.0 (2 puertos USB 2.0 en total)
  • Ventilador Sistema (CHA_FAN1B)
  • Conectores LEDs y botones frontales
  • 3 conectores Sensores Temperatura (no incluidos)
  • Botón KeyBot (ver sección Software)

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En el margen derecho nos encontramos con los siguientes conectores:

  • 2 x SATA Express 10 Gbps (compartido 4 x SATA III, Z97 + ASMedia)
  • 4 x SATA III 6 Gbps (Intel Z97, Raid 0, 1, 5, 10)
  • 2 x SATA III 6 Gbps (Controladora ASMedia)
  • Header USB 3.0 (2 conectores)
  • Conector ATX 24 pines
  • LEDs CPU, DRAM, VGA, BOOT
  • Ventilador Sistema (CHA_FAN2A)
  • Botones Reset y Start

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En el margen superior nos encontramos con encontramos:

  • Ventilador Sistema (CHA_FAN2B)
  • Conectores ATX/EPS de 4 pines y 4+4/8 pines
  • Conector mini-PCIe COMBO III
  • Botón MemOK! (resetea configuración RAM en BIOS)
  • Ventilador CPU (CPU_FAN)
  • Ventilador CPU (CPU_OPT, especialmente pera bombas de RL)

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La Asus Maximus VII Formula también cuenta con numerosos conectores traseros:

  • Botón Reset BIOS
  • Botón ROG Connect Encendido/Apagado
  • PS/2 Combo
  • 2 x USB 2.0
  • Salida audio digital S/PDIF óptico
  • Salidas de video HDMI y DisplayPort
  • 6 x USB 3.0
  • RJ45 (Intel I218-V Gigabit LAN)
  • 6 x jack 3.5 mm

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El lado posterior de la placa base está cubierto en gran parte por un backplate de acero SECC que ayudará a reducir la temperatura de los componentes.

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Pasamos a retirar el ROG Armor al completo para dejar libre la placa base en todo su esplendor.

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Del lado posterior hay poco que comentar más allá de ver la tira LED que separa la zona de audio del resto del PCB.

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Como ya adelantábamos, la Asus Maximus VII Formula permite refrigerar el VRM del procesador con un disipador denominado CrossChill Cooper que permite tanto la refrigeración pasiva como la activa mediante refrigeración líquida con la posibilidad de usar racores de 1/2", 3/8” o 1/4" indistintamente.

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Una vez retiramos todo el carenado, la Asus Maximus VII Formula luce de forma muy similar al resto de modelos de la familia Maximus ya analizados, todos ellos con la estética ROG en colores rojos y negros.

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El socket LGA1150 está alimentado por un VRM Extreme Engine Digi+ III de 8 fases que será el encargado de transformar la potencia que toma desde los conectores ATX/EPS del margen superior. Se acompaña de componentes de alta calidad, tales como condensadores 10K Black Metalic, que garantizan una vida de al menos 10.000 horas, MOSFETs NextFET un 50% más pequeños y un 90% más eficientes y chokes Black Wing de 60A que reducen las temperaturas en hasta 5ºC frente a otros modelos.

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Algo que no podíamos dejar de comentar es el excelente audio integrado en la Asus Maximus VII Formula. Disponemos de la tarjeta de sonido integrada basada en el chip SupremeFX 2014 que es acompañado por renombrado el DAC Cirrus Logic CS4398 de 120 dB (SNR), el amplificador para auriculares de hasta 600 ohmios Texas Instruments LM4562, condensadores japoneses ELNA y las tecnologías Sonic SenseAmp (permite detectar la impedancia de los auriculares para ajustar la potencia del amplificador) y Sonic SounsStage (permite alternar entre 4 modos de sonido con un botón en la propia placa o software). Estas últimas tecnologías solo están disponibles a través del conector frontal de auriculares.
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