Review: Asus Z97-Pro Wi-Fi AC

Asus Z97-Pro Wi-Fi AC

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Una vez tenemos entre manos la Asus Z97-Pro Wi-Fi AC, nos encontramos ante una placa ATX con un diseño renovado que combina el marrón oscuro del PCB con detalles dorados y grises bastante originales. Destacar sobre todo el disipador del chipset con forma circular y la buena impresión que da al tenerla entre manos.

Veamos sus principales características por partes:

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En la zona superior podemos encontrar el socket LGA1150 para procesadores Intel Haswell rodeado por una pareja de disipadores que cubren las fases de alimentación del VRM. Entre ambos disipadores encontramos el conector ATX de 8 pines habitual.

A la derecha del socket, encontramos los 4 slots para memorias DDR3 compatibles con módulos de hasta 1600 MHz por defecto, aunque bajo overclock podemos alcanzar los 3200 MHz según especificaciones. Como cabe esperar, se mantiene la arquitectura Dual-Channel y la compatibilidad con perfiles XMP. Los botones y conectores a su lado los veremos luego con más detalle.

El formato del socket no cambia con respecto a la anterior generación LGA 1150/1155, algo que permite usar los disipadores de dicha plataforma sin necesidad de adaptadores.

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En la zona inferior encontramos los 2 slots PCIe x16 3.0 que permiten configuraciones x16/x8x8 en CrossFire/SLI, es decir, permite la posibilidad de instalar una o dos tarjetas gráficas que a su vez pueden disponer de uno o dos núcleos (Quad SLI/CrossFire). Disponemos además de un slot PCIe x16 2.0 de 4 líneas (compartidas con un PCIe x 1 y con algunos USB 3.0) que permite añadir una tarjeta más al CrossFire, pero no al SLI. Realmente no compensa usar esta placa para configuraciones CrossFire 3-way por la pérdida que tendremos de rendimiento, aunque ahí está la posibilidad.

Como cabe esperar en la nueva generación de placas base con chipset Intel Z97, se incluye un slot M.2 para unidades SSD de alto rendimiento de hasta 10 Gbps. Anotar que este comparte ancho de banda con el puerto SATA Express que veremos mejor desde otro ángulo.

Completan la gama de conectores de expansión 4 slots PCIe 2.0 x1. Para muchos la no inclusión de slots PCI es un punto en contra, pero quitando algunas tarjetas de sonido de gama alta, pocos son los dispositivos a día de hoy con dicha conexión y que no estén ya integrados en esta placa base.

Si nos centramos en el margen izquierdo, encontramos otro de los puntos a destacar de la Asus Z97-Pro Wi-Fi AC, la tarjeta de sonido integrada. Basada en el chip Realtek ALC1150, mejora sus prestaciones con la denominada tecnología Crystal Sound 2 que básicamente opta por aislar la sección del PCB dedicada al audio y encapsular el chip de audio para evitar las interferencias electromagnéticas (EMI). Además, incluye un amplificador de 112 dB SNR y condensadores japoneses de alta calidad.

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Nos centramos en el margen inferior para detallar la conectividad de la Asus Z97-Pro Wi-Fi AC.

  • Panel de Audio Frontal (AAFP)
  • Salida audio digital (SPDIF_OUT)
  • Conector Thunderbolt (TB_Header, requiere tarjeta dedicada)
  • Botones encendido y Clear CMOS
  • Conector TPM (Trust Platform Module)
  • Display Debug LED
  • Header USB 3.0 (2 puertos)
  • 2 x header USB 2.0 (4 puertos)
  • Interruptores TPU y EPU
  • Ventilador Sistema (CHA_FAN2)
  • Conectores LEDs y botones frontales

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En el margen derecho nos encontramos con los siguientes conectores:

  • 2 x SATA III 6 Gbps (Controladora ASMedia)
  • 4 x SATA III 6 Gbps (Intel Z97, Raid 0, 1, 5, 10)
  • 1 x SATA Express 10 Gbps
  • Header USB 3.0 (2 conectores)
  • Conector ATX 24 pines
  • Interruptor EZ XMP (Activa/Desactiva perfil XMP)
  • Botón MemOK! (resetea configuración memorias BIOS)

Debemos anotar que el conector SATA Express puede ser usado igualmente como 2 conectores SATA III y que comparte ancho de banda con el slot M.2.

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En el margen superior solo encontramos el conector ATX/EPS de 4+4/8 pines y dos conectores para ventiladores del procesador, CPU_FAN y CPU_OPT, siendo este último diseñado para mantener siempre en giro una bomba en sistemas de refrigeración líquida.

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La Asus Z97-Pro Wi-Fi AC también cuenta con numerosos conectores traseros:

  • PS/2 Combo
  • 2 x USB 2.0
  • 2 x USB 3.0
  • 2 x Conectores Antena Wi-Fi
  • S/PDIF óptico
  • Salidas de video HDMI, DisplayPort, VGA y DVI-D
  • RJ45 (Intel I218-V Gigabit LAN)
  • 2 x USB 3.0
  • 6 x jack 3.5 mm

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El lado posterior de la Asus Z97-Pro Wi-Fi AC muestra un PCB marrón oscuro con los disipadores atornillados a él y una línea divisoria amarillenta para la zona del PCB dedicadas al audio.

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Retiramos los disipadores del VRM y chipset que dejan entremedio tiras de pads térmicos y pasta térmica solidificada respectivamente.

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El socket LGA1150 de la Asus Z97-Pro Wi-Fi AC está alimentado por un VRM Digi+ de 12 fases que será el encargado de transformar la potencia que toma desde el conector ATX de 8 pines del margen superior y que se acompaña de condensadores sólidos 5K, que garantizan una vida de al menos 5.000 horas.
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