Review: Asus Sabertooth Z87

Asus Sabertooth Z87

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Una vez sacamos de la bolsa antiestática la Asus Sabertooth Z87, nos encontramos ante placa ATX con un diseño que combina el negro del PCB con detalles beige y marrones para los distintos componentes y conectores.

Veamos sus principales características por partes:

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En la zona superior podemos encontrar el socket LGA1150 para procesadores Intel Haswell. A su izquierda, un VRM de 8+2 fases será el encargado de transformar la potencia que toma desde el conector ATX de 8 pines superior. A su derecha, 4 slots para memorias DDR3 compatibles con módulos de hasta 1866 MHz por defecto, aunque siempre podemos subir a frecuencias mayores bajo overclock.

El formato del socket no cambia con respecto a la anterior generación LGA 1155, algo que permite usar los disipadores de dicha plataforma sin necesidad de adaptadores.

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En la zona inferior encontramos los 2 slots PCIe x16 3.0 y 1 slot PCIe x 16 2.0 y entre ellos otros 3 PCIe 2.0 x1. La configuración de puertos PCIe es de x16/x8x8 siendo el PCIe 2.0 x4, todos ellos conectados directamente al procesador. Podremos realizar configuraciones SLI o CrossFireX hasta “Quad” con modelos de doble GPU, pero teniendo en cuenta las limitaciones de las líneas que conectan al chipset Z87, el cual se esconde bajo un gran disipador en el lado derecho.

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Nos centramos en el margen inferior para detallar la gran conectividad de la Asus Sabertooth Z87.

  • Panel de Audio Frontal y salida digital (AAFP y SPDIF_OUT)
  • Thunderbolt Header (TB_HEADER). Lo necesitaremos en caso de adquirir una tarjeta como la Asus ThunderboltEX, aunque por sí solo no ofrece conectividad TB.
  • Ventilador Sistema (CHA_FAN4)
  • Clear RTC (CLRTC). Borrado parámetros BIOS.
  • LPC_DEBUG
  • Trusted Platform Module (TPM)
  • 2 x header USB 2.0 (4 puertos USB 2.0 en total)
  • 3 x Sensores térmicos (T_SensorX)
  • Ventilador Sistema (CHA_FAN1)
  • DirectKey. Permite acceder a la BIOS directamente al arrancar el sistema
  • LEDs y botones frontales
  • Cabezal DRCT

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Pasamos al margen derecho para seguir viendo la conectividad disponible:

  • 2 x SATA III 6 Gbps. Ofrecidos por la controladora ASMedia ASM1061.
  • 6 x SATA III 6 Gbps. Ofrecidos por el chipset Intel Z87.
  • Header USB 3.0 (2 conectores)
  • Alimentación ATX de 24 pines
  • Ventilador Sistema (CHA_FAN2)
  • Botón MemOK + DRAM_LED. El botón restablece el voltaje y frecuencias de las memorias, mientras que el LED indica algún fallo en ellas a la hora de arrancar el equipo.

Además del DRAM_LED, tenemos repartidos otros 3 LEDs indicadores de CPU, GRAPHICS y BOOT por todo el PCB.

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En el margen superior solo encontramos:

  • Ventilador CPU
  • Ventilador CPU_OPT
  • Ventilador Sistema (CHA_FAN3)
  • Ventilador Asistido (ASST_FAN1)
  • Alimentación ATX de 8 pines

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La Asus Sabertooth Z87 también cuenta con numerosos conectores traseros:

  • 4 x USB 2.0
  • Botón BIOS USB Flashback
  • 2 x USB 3.0
  • 2 x eSATA
  • S/PDIF óptico
  • HDMI, DisplayPort
  • RJ-45 (Gigabit Ethernet)
  • 2 x USB 3.0
  • 6 x jack 3.5 mm

Del sonido se encarga el chip Realtek ALC1150 que ofrece 8 canales HD con 192kHz/ 24-bit, una salida de 112 dB SNR y una entrada de línea de 104 dB SNR. Disponemos también de una controladora ASM1074 para los 2 puertos SATA III de color beige y los 2 puertos eSATA posteriores.

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El lado posterior de la placa base muestra un PCB completamente negro cubierto por un gran backplate metálico con el logo de TUF.

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La carcasa frontal se denomina TUF Thermal Armor y mejora el flujo de aire para una mayor disipación. Como veremos más adelante, se ayuda de dos pequeños ventiladores de 35 mm para refrigerar componentes críticos como el VRM. El lado posterior se denomina TUF Fortifier y mejora la resistencia del PCB para evitar posibles roturas derivadas de la instalación de disipadores de gran calibre, además de mejorar la refrigeración del VRM y otros componentes.

Combinadas, forman un escudo protector contra el polvo y a la vez refrigerador en las zonas críticas.

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Dejamos la placa al descubierto y podemos comprobar como su diseño ni difiere en gran medida del resto de modelos de nueva generación para procesadores Intel Haswell.

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En las imágenes anterior podemos ver los huecos en los que podemos instalar los 2 ventiladores de 35 mm incluidos para mejorar la refrigeración.

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Volvemos a montar la carcasa protectora y a su vez instalamos todos los protectores en los slots/conectores viendo como la práctica mayoría de estos quedan cubiertos por pequeños pivotes de plástico. Incluso disponemos de dos “módulos de memoria” para cubrir los dos posibles slots libres y pequeños pivotes para los conectores jack posteriores.

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El socket LGA 1150 está alimentado por un VRM digital de 8+2 fases que a su vez están rodeados por condensadores 10K de la máxima calidad. No en vano, la certificación TUF implica componentes de altísima calidad y por ello ofrecen una garantía de 5 años.

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