Guía para elaborar tu propio presupuesto: La Caja

En esta séptima entrega de nuestra guía para elaborar tu propio ordenador por piezas, después de cierto tiempo, nos dedicaremos a la Caja, Torre o Chasis. Siguiendo los símiles con el cuerpo humano, la caja será el esqueleto y piel de nuestro sistema. Puedes ver en nuestro foro las anteriores y futuras entradas de esta guía.

Veamos los aspectos más relevantes y algunas consideraciones:

  • La función principal de cualquier caja es mantener los componentes seguros. Desde la más básica hasta la más completa, todas cumplen este cometido, pero como iremos viendo, las diferencias radican básicamente en tamaño, capacidad y ventilación.
  • Existen distintos formatos de caja básicamente en función del formato de placa base máxima que permiten albergar:
    • ATX: Al igual que en placas base, es el formato más común y generalmente denominado “media-torre” o “mid-tower”. También tenemos modelos “torre” o “full-tower” que ofrecen mayor capacidad para unidades de almacenamiento.
    • Micro-ATX: Albergan placas base con tamaño micro-ATX y por ello tienen un tamaño menor que el ATX.
    • Mini-ITX: Es el formato más compacto y solo permiten instalar placas base mini-ITX. Algunos modelos son solo algo menores en tamaño que las micro-ATX, pero también podemos encontrar modelos mucho más compactos que utilizan una fuente de alimentación de formato reducido.
    • E-ATX, XL-ATX, CEB, EEB: Admiten placas base de gran formato que podemos ver en el socket LGA 2011 y servidores. Generalmente son torres de gama alta y no encontramos modelos económicos con este formato.

Es el componente más subjetivo a la hora de su elección ya que el diseño juega un papel muy importante, sin embargo debemos tener en cuenta los siguientes elementos a la hora de decidirnos:

  • Formato de la placa base: Si tenemos clara que placa base vamos a instalar, en principio ajustaríamos el tamaño de la caja a esta. Solo en caso de que necesitemos algún elemento extra estaríamos “obligados” a cambiarla, aunque no existe el más mínimo problema en instalar una placa micro-ATX en una caja E-ATX, por ejemplo.
  • Numero de bahías: Las distintas unidades de almacenamiento ocuparan un número de bahías en nuestra caja, por lo que debemos tener una idea de cuantas vamos a instalar de inicio y disponer de alguna extra por si queremos hacer futuras expansiones. Exceptuando los modelos mini-ITX, todas suelen disponer de al menos:
    • 2 bahías de 5.25” (unidades ópticas, frontales multifunción, etc.)
    • 1 bahía de 3.5 “frontal (muchas veces compartida con una de 5.25”)
    • 2 bahías de 3.5” internas (para discos duros)

También podemos encontrar bahías de 2.5” para discos SSD o utilizar adaptadores (a veces incluidos) para instalar estos en una bahía de 3.5”.

Por lo general, un equipo utiliza una unidad óptica (DVD, Blu-Ray), un disco duro de 3.5” y cada vez más un disco SSD de 2.5”, por lo que solo debemos tener en cuenta como ajusta el disco de 2.5” en caso de instalarlo (¿dispone de bahía 2.5” o adaptadores?).

  • Numero de slots: El número de ranuras traseras para la instalación de tarjetas de expansión (Gráficas, sonido, etc.). Generalmente no debe ser un problema ya que por lo general se adaptan al formato de la placa base, pero en placas de gran formato si debemos tenerlo en cuenta.
  • Ventilación: Un factor importante pero no crucial a tener en cuenta a la hora de elegir una caja. Es importante tener un flujo de aire fresco constante en el interior de la torre, pero para ello es suficiente con un ventilador frontal y uno trasero. Lógicamente, a más ventiladores y de mayor tamaño tendremos más aire fresco en el interior de la torre, pero la diferencia repercutida en la temperatura del procesador o la gráfica no alcanzará los 5ºC. (Ver punto siguiente)
  • Refrigeración por aire: Es muy importante asegurarse que el disipador por aire que vamos a instalar en el procesador tenga una altura inferior a la máxima permitida por la caja. Para ello debemos mirar dicha altura en las especificaciones de ambos componentes, aunque muchas veces las cajas no informan de ello. Por normal general, disipadores de aire de gama alta con formato torre suelen necesitar cajas que admitan disipador de más de 160 mm de altura.
  • Refrigeración Líquida: En caso de instalar un sistema de refrigeración liquida (RL) si debemos tener muy en cuenta que caja elegir.
    • Para un sistema de RL todo-en-uno de los que encontramos en las tiendas habituales tenemos dos formatos habituales 120/140 mm y 240/280 mm. Para las de 120/140 mm debemos asegurarnos de que el ventilador trasero (o incluso superior) ofrece espacio para montar un ventilador de estas dimensiones. Para las de 240/280 mm debemos asegurarnos de que dispone en el lado superior (o incluso inferior) de espacio para 2 ventiladores de 120/140 mm.
    • Para un sistema personalizado debemos tener en cuenta las dimensiones de este y por lo general optar por una torre muy espaciosa. No entraremos en detalle porque depende demasiado del sistema de RL a montar.
  • Filtros anti-polvo: Exceptuando los modelos más económicos, por lo general, las nuevas torres incorporan filtro anti-polvo consistentes en una malla fina metálica. Ayudan a que el polvo no entre en el interior de la torre y la gran mayoría pueden ser desmontados con facilidad para lavarlas bajo agua.
  • Conectores frontales: La gran mayoría de cajas cuentan con al menos 2 puertos USB 2.0, dos conectores jack para auriculares y micrófono y, cada vez más, con 1 o dos puertos USB 3.0. Para un equipo nuevo lo mínimo exigible son dos puertos USB 3.0 (puesto que ya es una tecnología muy implantada en periféricos), pero podemos tener suficiente con uno. Algunos modelos cuentan también con puertos eSATA o Firewire, pero solo un usuario que haga uso extensivo de estos puertos los necesitara en el frontal de la torre.
  • Dock: Es una bahía adicional externa para unidades de 3.5”, 2.5” o ambas. Por lo general solo lo encontramos en torres de gama alta, pero cada vez se ven en más modelos. Permiten la instalación de unidades de almacenamiento de forma externa, con la consiguiente sencillez a la hora de insertarlas y retirarlas.
  • Controles: Algunos modelos de gama alta cuentan con controles para regular la velocidad de los ventiladores (potenciómetros, botones +/-) o la intensidad de las luces. Son detalles a tener en cuenta si nos interesan estas opciones, pero por lo general no son necesarios. Sin embargo, si puede ser interesante al menos un botón que desactive las luces por si son molestas a oscuras.
  • Sistema organización de cables: Los modelos actuales cuentan con espacio entre el backplate donde va instalada la placa base y la tapa lateral. En el podemos organizar los cables siempre y cuando dispongan de huecos para pasarlos hacia este lado. Estos huecos suelen estar engomados para no estropear los cables ni mostrar el lado posterior, y muchas veces cuentan a su alrededor con clips para sujetar los cables con bridas.
  • Bandejas: A la hora de instalar las unidades de 3.5/2.5”, muchas cajas cuentan con bandejas en las que instalar la unidad y solo tener que deslizarla en las guías pre-instaladas.
  • Bloques desmontables: Algunos modelos permiten desmontar un bloque con varias bahías de 3.5”/2.5” para permitir instalar gráficas de gran longitud.
  • Posición fuente de alimentación: Actualmente la mayoría de modelos posicionan la fuente de alimentación en el lado inferior. Algunas además permiten instalarla con el ventilador mirando hacia abajo y toman el aire fresco del exterior mejorando su refrigeración al no tomar aire caliente del interior de la torre. Es un detalle importante, pero solo en modelos muy sencillos (en los que esto no es una gran ventaja) se mantiene la fuente en el lado superior.
  • Fuente de alimentación incluida: En los modelos más económicos podemos ver que algunos tienen fuente de alimentación incluida. Por lo general son fuentes muy básicas tanto en potencia como en calidad y eficiencia. Solo debemos optar por ellas en caso de querer cambiar la caja a un equipo antiguo de poca potencia y no son nada recomendables para equipos de gama media o alta.
  • Iluminación: Algunos modelos cuentan con ventiladores que incluyen iluminación led que, como antes comentamos, es deseable poder desactivar.
  • HTPC: Las cajas denominadas HTPC (Home Theater Personal Computer) estan pensadas para ser usadas junto a un televisor como centro multimedia. Por lo general, incluyen un mando a distancia y su diseño es más parecido al de un reproductor DVD (algo más alto) que a una caja de ordenador propiamente dicha.
  • Otros formatos: Podemos encontrar torres con formato “Slim” (delgado) que puede que utilicen fuente de alimentación de formato compacto, cajas horizontales, cajas abiertas (para modding), …
  • Peso: La torres de gama baja suelen ser muy ligeras por usar aluminio en lugar de acero. Son menos resistentes y robustas, pero para equipos sencillos son más cómodas.

En resumen, una caja debe ajustarse a las necesidades de cada equipo y por lo general permitir su futura expansión.

Con todo esto, veamos que marcas y modelos son los más recomendados:

Económicas:

  • Cooler Master
    • K380 – 37€ (solo 1 USB 3.0)
    • Elite 120 – 45€ (mini-ITX)
  • Nox
    • Coolbay SX – 41€ (control ventiladores, filtros a.p., LEDs)
  • Thermaltake
    • Comandante GS-III – 38€ (preparada RL 240 mm, filtro a.p. fuente)
  • Zalman
    • Z5+ – 48€ (control ventiladores, LEDs)

Gama media:

  • Cooler Master
    • Elite 431+ – 52€ (dock)
  • Corsair
    • Carbide 200R – 62€ (2 USB 3.0, preparada RL 240 mm)
  • Nox
    • Coolbay VX – 52€ (control ventiladores, filtros a.p., preparada RL 240 mm, LEDs)
  • Thermaltake
    • Commander MS-I 52€ (preparada RL 240 mm, LEDs)
  • Zalman
    • Z11 Plus – 60€ (2 x USB 3.0, compatible ventiladores altos, filtros a.p., preparada RL 240 mm, LEDs)

Gama alta:

  • Cooler Master
    • CM Storm Enforcer -79 €
    • CM Storm Scout 2 – 95 € (asa superior)
    • CM Storm Trooper – 136 € (asa superior)
    • CM Storm Stryker – 153 € (asa superior)
  • Corsair
    • Carbide 300R – 85€
    • Carbide 400R – 98 €
    • Carbide 500R – 110 €
    • 600T – 155 €
  • Nox
    • Coolbay TX – 102 € (dock)
    • Hummer Zero – 119 €
  • NZXT
    • Phantom – 112 €

A continuación mostramos un listado de las reviews que hemos realizado a distintas cajas:

Notas:

  • Los precios son de carácter orientativo a fecha de 22/01/2013 extraídos de una popular tienda online. Pueden variar notablemente con el paso del tiempo.
  • Se acepta cualquier sugerencia o modificación, es más, se esperan estas. Por ahora solo podréis comentar desde el blog, aunque en el foro tendréis una copia de la guía completa que se abrirá para comentarla cuando esté completa.

¡Ahora es vuestro turno de aportar vuestros conocimientos y las modificaciones que creáis pertinentes!

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