Review: Gigabyte Z77N-WiFi

Review: Gigabyte Z77N-WiFi

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Hoy os presentamos la placa mini-ITX Gigabyte Z77N-WiFi, que incluso en sus reducidas dimensiones ofrece grandes posibilidades para equipos de alta gama. Gracias a su chipset Intel Z77, la Z77N está preparada para los más modernos procesadores de Intel Ivy Bridge, lo que junto a su slot PCI Express 3.0 x16 permite instalar la gráfica más potente del mercado, siempre y cuando el chasis que la albergue lo permita. Dispone de solo dos zócalos para memorias DDR3 que no nos permiten optar a futuras expansiones, aunque no debe ser ningún problema al precio que están hoy en días las memorias. Sus componentes Ultra Durable 4 aseguran una mayor fiabilidad en las condiciones más exigentes de humedad, electrostática, temperatura y fallos eléctricos.

Veamos todas las especificaciones de la Gigabyte Z77N-WiFi en la siguiente tabla:

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Antes de comenzar la review, agradecer a Gigabyte España por cedernos la placa Gigabyte Z77N-WiFi para su análisis.

Embalaje

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Encontramos la Gigabyte Z77N-WiFi en una pequeña caja blanca con el diseño habitual de la marca. Una vez vistas las especificaciones, veamos qué otra información destacable nos ofrece su embalaje. En el frontal encontramos los logotipos de las siguientes tecnologías incluidas en la placa:

 

  • Ultra Durable 4: Los componentes Ultra Durable 4 abarcan un conjunto de tecnologías exclusivas que garantizan a quienes se monten sus propios PCs su mayor y más absoluta protección, algunas de sus características evitan amenazas comunes. Más información aquí.
  • Intel WiFi / Intel WiDi: Permite visualizar la imagen de tu equipo en televisores o proyectores a través de un adaptador (no incluido). Más información aquí.
  • Bluetooth 4.0 + WiFi Card: Incluye una tarjeta WiFi 300 Mbps + Bluetooth 4.0
  • 3D Bios: La revolucionaria aplicación 3D BIOS de GIGABYTE se basa en nuestra
    tecnología UEFI DualBIOS™, disponible para nuestros clientes en dos modalidades de
    interacción exclusivas, que proporcionan una variedad única de potentes interfaces gráficas aptas incluso para nuestros usuarios más exigentes.

Además no indica que el PCB ha sido fabricado con una capa cristalina para proteger la placa frente a la humedad.

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Pasamos a examinar el reverso del embalaje y ver que otras tecnologías nos ofrece la Gigabyte Z77N-WiFi:

  • 333 Aceleración Integrada: Conjunto de tecnologías diseñadas para acelerar la trasferencia de datos incluyendo SuperSpeed USB 3.0, SATA 3.0 y USB Power Boost.
  • On/Off Charge: Permite cargar tus dispositivos mediante los puertos USB aunque el ordenador este apagado.
  • Intel Smart Response

Además encontramos etiquetas informativas que nos avisan de la inclusión de un fusible individual por cada puerto USB 3.0 o la doble tarjeta de red Gigabit Ethernet.

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Accesorios

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Entre los accesorios de la placa base encontramos dos manuales (el propio de la placa y de la tarjeta WiFi/Bluetooth), una guía rápida, dos cables SATA III, dos antenas WiFi externas y el embellecedor para la zona de conectores trasera.

Gigabyte Z77N-WiFi

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Retiramos la bolsa antiestática y pasamos a ver en primer plano la placa Gigabyte Z77N-WiFi. Tanto el PCB como los slots tiene un color gris oscuro, casi negro, muy habitual en las nuevas placas Gigabyte, que poco a poco parecen ir abandonando el azul y celeste tradicional (al menos en la gama media-alta).

La organización de los componentes es muy distinta de la habitual en placas ATX/micro-ATX, quedando en la zona superior prácticamente todos los conectores internos. Solo cuenta con dos zócalos para memorias DDR3, por lo que podremos instalar hasta 16 GB sumando dos módulos de 8 GB, más que suficiente para prácticamente todos los usos posibles. Lógicamente ofrece Dual-Channel, soportando frecuencias de hasta 1600 MHz y perfiles XMP.

Un detalle, más que nada curioso, es que se siga optando por baterías CB2032 en placas de tan reducido formato, pero así es.

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Cercano al centro tenemos el socket LGA1155 rodeado por 4+1 fases de alimentación sin disipación y un gran número de condensadores japoneses de alta calidad.

En el margen inferior tenemos el único slot de expansión, un PCI Express 3.0 x16 que soporta cualquier gráfica moderna (la limitación la pondrá más bien la caja). Encontramos también hacia el margen izquierdo el conector de audio HD para el frontal y un conector para la ventilación del procesador.

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En el margen superior de la placa encontramos prácticamente todos los conectores de la placa. Disponemos de un conector USB 3.0, 2 SATA II (blancos), 2 SATA III (negros), el conector de botones/LEDs frontales, un conector USB 2.0 y el conector ATX 24 pines para la alimentación.

Repartidos por los pocos huecos disponibles tenemos también un puerto COM (junto a la tarjeta WiFi), un conector ATX 4 pines para la alimentación del procesador y un conector para un ventilador de la caja.

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La tarjeta Intel Centrino Wireless-N 2230 pre-instalada en el conector mini-PCIe es la encargada de proporcionar conectividad WiFi b/g/n y Bluetooth 4.0, que mantiene retro-compatibilidad con 3.0+HS y 2.1+EDR.

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Pasamos a la zona de los conectores traseros donde encontramos de izquierda a derecha un puerto PS/2 y dos USB 3.0, 2 salidas de vídeo HDMI, una salida de vídeo DVI, dos conectores para antenas WiFi externas, 2 conectores Ethernet para la red Gigabit, 4 USB 2.0, los 5 conectores jack para el audio HD y la salida SPDIF.

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Pruebas

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Montamos un equipo de pruebas con los siguientes componentes y pasamos a testear la Gigabyte Z77N-WiFi :

  • Procesador Intel Core i5-2500K
  • Disipador Intel 1155
  • 2x2 GB DDR3 G.Skill @ 1600 MHz
  • Gigabyte GeForce GTX 560 OC

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Como podemos comprobar en las dos fotografías anteriores, la instalación de un disipador será un tema complicado y debemos asegurarnos de que sean compatibles con placas mini-ITX, sobre todo por la proximidad de la tarjeta gráfica.

Arrancamos el equipo y comprobamos en la UEFI BIOS que todo está correctamente configurador, básicamente frecuencia del procesador y memorias bajo el perfil XMP.

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La BIOS no difiere prácticamente en nada de la visa en otras placas de la casa. En la pantalla M.I.T. encontramos la información más relevante del procesador y la memoria, pudiendo configurar voltajes, multiplicadores y latencias entre los 6 sub-menús disponibles.

El resto de pestañas aportan menos opciones de configuración y son más generales como la fecha/hora, el orden de arranque, desactivar las controladoras de algunos periféricos y algunos modos de ahorro de energía.

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Arrancamos el equipo y pasamos a instalar los drivers tanto del disco de la placa base como de la tarjeta WiFi/BT. También encontramos el habitual software de overclocking Easy Tune 6 y el actualizador @BIOS (en la imagen superior) que permite comprobar si existen nuevas versiones de BIOS y descargarlas en ese caso.

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Comenzamos las pruebas y en primer lugar comprobamos que todo está en orden mediante el software CPU-Z. Para los siguientes test hemos realizado una prueba con el procesador a su velocidad de fábrica, 3.3 GHz, y una segunda prueba con overclock a 4.2 GHz.

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La primera prueba que realizamos es el test de memorias y cache de Aida 64 2.7, donde hemos obtenido resultados prácticamente calcados con respecto a otras placas base con chipset Z77, incluso el modelo Gigabyte Z77X-UP5 de gama alta. Era algo de esperar, pero es bueno dejar en evidencia que no por el reducido tamaño de la placa se ve mermado su rendimiento.

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Igualmente, mediante SuperPI Mod 1.5 XS y wPrime 1.55 comprobamos que el rendimiento del procesador permanece prácticamente intacto, ligeramente inferior sin overclock pero posiblemente se deba a la tecnología Intel Turbo Boost.

Hemos realizado otras pruebas pero su comparación con los resultados obtenidos en otras placas base  son muy similares y están más en función de los drivers en uso o la optimización precisa del sistema en cuestión. Las dejaremos simplemente como referencia para conocer el rendimiento de la plataforma (sin/con overclock):

  • 3D Mark 11 P: 4281 puntos
  • Cinebench 11.5 OpenGL: 52.56/59.29 segundos
  • Cinebench 11.5 CPU: 5.87/6.67 puntos
  • Sandra 1.874 Ancho de banda: 20.75/20.88 GB/s
  • Sandra 1.874 Latencia: 22.0/21.2 ns
  • x264 Benchmark HD 5.0: 54/60 fps

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Conclusión

La placa mini-ITX Gigabyte Z77N-WiFi ofreces las mismas prestaciones que una placa base ATX o micro-ATX siempre y cuando no tengamos necesidad de grandes cantidades de memoria RAM o configuraciones multi-GPU. Gracias a ella podemos instalar procesadores y gráficas de gama alta en cajas de reducidas dimensiones y manejarnos incluso en temas de overclocking. Lógicamente este estará más limitado por el disipador que instalemos, que no podrá ser del mismo tamaño que en otras placas por la proximidad de la tarjeta gráfica.

Podemos encontrarla a la venta por 132 euros como la placa mini-ITX con chipset Z77 más barata del mercado. Es además la más barata que incluye conectividad WiFi y Bluetooth, un añadido a tener muy en cuenta y más en esta placa que no permite su posterior instalación interna. Sin embargo, podemos encontrar alternativas sobre los 100 euros con el chipset H77, siempre que no queramos optar al overclocking que las Z77 ofrecen.

En definitiva es una placa base capaz de satisfacer las necesidades de prácticamente cualquier usuario que hará las delicias de los amantes de los HTPCs y cajas de reducidas dimensiones al poder configurar un equipo de gran potencia en reducidas dimensiones.

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Desde El Chapuzas Informático le otorgamos el Galardón de Platino a la placa base Gigabyte Z77N-WiFi.

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