Review: Asus HD 7870 DirectCU II Top

Review: Asus HD 7870 DirectCU II Top

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Tenemos el honor de anunciar el comienzo de nuestra colaboración con la prestigiosa marca de componentes, periféricos y dispositivos multimedia: Asus. Para ir cogiendo sabor envían su tarjeta gráfica Asus HD 7870 DirectCU II Top, un modelo top ventas con una potencia y refrigeración acorde a los juegos actuales. Gracias al disipador DirectCU II ofrece una temperatura un 20% inferior que el modelo de referencia, lo que permite aumentar la frecuencia de reloj hasta los 1110 MHz (100 MHz extra) con un nivel sonoro mucho más silencioso.

 Veamos sus especificaciones técnicas:

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Agradecer a Asus su confianza en El Chapuzas Informático al cedernos esta HD 7870 OC DirectCU II Top para su análisis. ¡Comencemos!

Embalaje y Accesorios

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La Asus HD 7870 OC DirectCU II Top se presenta en una caja de cartón de gran tamaño decorada con un jinete de la muerde en su frontal. Alrededor del embalaje encontramos sus especificaciones y en el anverso podemos ver en gran tamaño la inclusión del disipador DirectCU II, la compatibilidad con el software GPU Tweak para la monitorización y overclock de la gráfica, además las distintas salidas disponibles.

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La gráfica se encuentra protegida por una amplia cobertura de espuma y sobre esta tenemos una carpeta de cartón con los accesorios.

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Encontramos el manual y disco de drivers junto a un puente CrossFire, un prolongador PCIe de 6 pines y un adaptador DVI-VGA.

A diferencia de otras marcas, Asus no hace referencia a tecnologías concretas empleadas en su gráfica, por lo que pasamos a extraerla del embalaje y verla en primer plano.

Asus HD 7870 DirectCU II Top

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El sistema de refrigeración DirectCU II cubre casi por completo el PCB de la HD 7870, con el mismo diseño que la gran mayoría de modelos actuales de Asus. Dos ventiladores serán los encargados de refrigerar todos los componentes gracias al flujo de aire generado en el interior de la carcasa plástica (negra con detalles rojos).

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En su lado posterior cuenta con dos salidas mini-DisplayPort 1.2, una salida HDMI 1.4a y una salida DVI que puede ser usada como VGA con el adaptador incluido.

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El lado posterior del PCB no incluye ningún backplate y queda completamente libre para ver la gran cantidad de componentes que se agrupan, especialmente bajo el chip 7870. A su alrededor tenemos los 4 habituales tornillos para fijar el disipador, por lo que pasemos a retirarlo y ver el PCB en detalle:

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Centrado en el PCB, y con el propio chip en posición oblicua, tenemos el procesador AMD Pitcairn fabricado en 28 nm por TSMC con 2.8 billones de transistores. A su alrededor se dispone 8 chips de memoria Hynix H5GQ2H24MFR-T2C con 256 MB cada uno y una frecuencia de 1250 MHz (5000 MHz efectivos).

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La alimentación es proporcionada por dos conectores PCIe de 6 pines que apuntan hacia el lateral de la caja y pueden consumir hasta 225W. Dispone de un conector CrossFire para configuraciones de doble GPU.

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El disipador DirectCU II está compuesto por dos ventiladores que refrigeran un bloque de aluminio sobre el chip gráfico y un radiador repleto de aletas de aluminio atravesado por tres largos heatpipes de cobre que se encargan de repartir correctamente el calor a todo el disipador.

Pruebas

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Hemos usado el equipo de pruebas habitual para los test:

  • Placa Base ASRock Z68 Pro 3
  • Procesador Intel Core i5-2500K @ 3300 MHz
  • 4x2 GB DDR3 G.Skill @ 1600 MHz
  • SSD Corsair Force 3 - 180 GB
  • Windows 7 64 bits

Hemos realizado las pruebas a esta gráfica con la versión 12.11 Beta 8 de los drivers Catalyst de AMD, última versión disponible y que supuestamente ofrecen grandes mejoras de rendimiento frente a versiones anteriores. Para el resto de pruebas se han usado versiones anteriores acordes a su fecha de análisis.

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El software GPU-Z nos muestra los datos anteriormente citados sobre la Asus HD 7870 DirectCU II Top junto al ancho de banda de 160 GB/s, el relleno de pixels de 35.2 GPixel/s y el relleno de texturas de 88 GTexel/s.

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Asus dispone del software GPU Tweak para la monitorización y overclock de sus gráficas, pero hemos usado MSI Afterburner 2.3 ya que ofrece un control directo sobre las frecuencias y el voltaje. Hemos aumentado este último hasta 1.3 voltios y hemos conseguir aumentar las frecuencias a 1250/5800 MHz para el núcleo y las memorias respectivamente. Hablamos de una ganancia de 150/800 MHz, que veremos a continuación como afecta en los distintos tests realizados.

Para tener referencias del rendimiento de esta gráfica, hemos comparado los resultados obtenidos en las diversas pruebas con la MSI R7870 Hawk (competencia directa), la MSI R7850 Power Edition (competencia rendimiento/precio) y la MSI GTX 660 Ti Power Edition (competencia Nvidia).

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En la prueba 3D Mark 11 Performance ha obtenido P7932/P8580 puntos (sin/con overclock). Vemos como el rendimiento frente al modelo ensamblado por MSI es notablemente superior, pero debemos destacar que los drives usados para el análisis del modelo MSI fueron los 12.4 frente a los recientes 12.11 Beta 8, que según el fabricante aportar un gran rendimiento extra. La HD 7850 ofrece un rendimiento en torno a un 25% inferior mientras que la GTX 660 Ti ofrece un rendimiento en torno al 5% superior.

En la prueba Unigine Heaven 3.0 ha obtenido 2252/2527 puntos (sin/con overclock), con una conclusión similar a la que obtenemos mediante el test anterior.

La mejora mediante overclock se sitúa en torno al 8-12% en las pruebas sintéticas, un plus que algunos estarán deseando sacar, pero veremos si es necesario para los juegos actuales:

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En los test realizados en diversos juegos actuales vemos como el rendimiento del modelo HD 7870 DirectCU II supera ligeramente al del modelo 7870 Hawk de MSI, pero como ya comentábamos existe una diferencia entre los drives que lógicamente ocasiona que a igualdad de frecuencias veamos un rendimiento ligeramente superior. Frente a los modelos con GPU HD 7850 puede ofrecer una mejora en torno a 14-23 fps, mientras que frente a la GTX 660 Ti ofrece un rendimiento dispar en función del propio juego en sí, viendo como en Dirt 3 se comporta mejor el modelo Nvidia y en Battlefield 3 o Dirt Showdown el AMD.

En todos los juegos hemos realizado los test con una resolución de 1920 x 1080 pixels con la configuración máxima de filtros y efectos (8xMSAA para los de conducción). Hemos obtenido unas tasas de 63-85 fps en los distintos juegos, lo que nos permite confirmar que la gran inmensa mayoría de los juegos actuales tienen suficiente con una tarjeta gráfica como esta para funcionar a su máxima calidad en resolución Full-HD.

El sistema de refrigeración DirectCU II Top mantiene las temperaturas en torno a 65/76ºC sin/con overclock (ventiladores en modo automático). Quizás un poco elevadas con overclock, pero podemos ajustar ligeramente el voltaje y obtener un nivel algo inferior o configurar la velocidad de los ventiladores de forma manual.

Los dos ventiladores se muestran silenciosos por debajo del 35% de su velocidad máxima de giro, apreciables hasta un 45% y cada vez más molesto a medida que subimos del 50%. En resumen, bajo carga podemos oírlos girar en el interior de la torre y con overclock pueden resultar molestos si no tenemos ninguna fuente de sonido (música, juegos, etc.).

Conclusión

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El chip AMD Radeon HD 7870 GHz Edition es uno de los mejores, por no decir el mejor, en relación prestaciones/precio que podemos encontrar actualmente en el mercado. Ofrece la potencia necesaria para jugar en una resolución Full-HD con el máximo nivel de detalle a todos los juegos actuales, y posiblemente a los que están por venir.

El modelo Asus HD 7870 DirectCU II Top ofrece una vuelta más de tuerca con cierto overclock de fábrica al que podemos sumarle el nuestro propio, por lo que obtenemos una tarjeta con una potencia similar a las HD 7950 de referencia. Lo único que podemos poner en su contra es el precio en torno a los 250 euros, pudiendo encontrar modelos con la misma GPU desde unos 225 euros aunque con menor capacidad de overclock.

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Desde El Chapuzas Informático le otorgamos el Galardón de Oro a la Asus HD 7870 DirectCU II Top.

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