Review: Gigabyte GA-X79-UD5

Gigabyte introduce las primeras reviews del socket LGA2011 en "El Chapuzas Informático" con la nueva GA-X79-UD5. Para el análisis se usará en conjunto con el microprocesador Intel Core i7-3960X, el buque insignia de este socket cedido, también, por Gigabyte.

La placa en cuestión podría calificarse de gama media dentro de este socket, quedando entre la GA-X79-UD3 y la GA-X79-UD7, ambas un escalón por debajo y por encima respectivamente. Decimos que podría calificarse así porque este socket solo es apto para entusiastas o para aquellos que realmente necesiten el ordenador más potente posible para su trabajo. Siendo bastante más caro que los demás del mercado, pero a su vez ofreciendo cosas que ninguno de los otros puede dar, vamos a verlo.

Gigabyte GA-X79-UD5

Especificaciones técnicas

Procesador

  1. Soporte para procesadores Intel® Core™ i7 del socket LGA2011

Chipset

  1. Intel® X79 Express Chipset

Memoria

  1. 8 x 1.5V DDR3 DIMM sockets soportando hasta 64 GB de memoria en el sistema
  2. Arquitectura de memoria de 4 canales
  3. Soporte para módulos DDR3 2400/2133/1866/1600/1333/1066 MHz
  4. Soporte para módulos de memoria no ECC
  5. Soporte para módulos de memoria Extreme Memory Profile (XMP)

Audio

  1. Soporte para salida S / PDIF
  2. Codec ALC898 de Realtek
  3. 2/4/5.1/7.1-channel
  4. Soporte para Dolby ® Home Theater
  5. Audio de alta definición

LAN

  1. 1 x Intel GbE LAN (10/100/1000 Mbit)

Zócalos de Expansión

  1. 1 x PCI Express x16 slot, a x8 (PCIEX8)
    (Todos los PCI Express x16 slots cumplen en estándar PCI Express 3.0.)
  2. 2 x PCI Express x16 slots, a x16 (PCIEX16_1, PCIEX16_2)
  3. 2 x ranura PCI Express x1
  4. 1 x PCI

Tecnología Multi Gráfica

  1. Soporte para 3-Way/2-Way AMD CrossFireX™ / NVIDIA SLI technology

Interfaz de almacenamiento

Chipset:

  1. 2 x SATA 6Gb/s conectores (SATA3 0/1) soportando hasta 2 dispositivos SATA 6Gb/s
  2. Soporte para RAID 0, RAID 1, RAID 5, y RAID 10* Cuando el set RAID esté distribuido en los canales SATA 6Gb/s y SATA 3Gb/s, el rendimiento del sistema del set RAID puede variar dependiendo de los dispositivos conectados.
  3. 4 x SATA 3Gb/s (~ SATA2_2 SATA2_5) que soportan hasta 4 dispositivos SATA 3Gb/s

3 x Marvell 88SE9172 chips:

  1. 2 x eSATA 6Gb/s connectors (including 1 eSATA/USB Combo) on the back panel supporting up to 2 SATA 6Gb/s devices
  2. Soporta RAID 0 y RAID 1
  3. 4 x SATA 6Gb/s connectors (GSATA3 6/7/8/9) supporting up to 4 SATA 6Gb/s devices

USB

Chipset:

  1. Hasta 14 puertos USB 2.0/1.1 (8 en el panel trasero, incluyendo 1 eSATA/USB Combo, 6 a través de los brackets USB y los conectores internos USB)

2 x Fresco FL1009 chips:

  1. Hasta 4 puertos USB 3.0/2.0 (2 puertos en el panel trasero, 2 puertos disponibles a través del conector USB interno)

IEEE 1394

chip VIA VT6308:

  1. Hasta 2 puertos IEEE 1394a (1 puerto en el panel trasero, un puerto disponible a través de la cabecera interna IEEE 1394a)

Conectores Internos E/S

  1. 1 x Clear CMOS jumper
  2. 4 x conector para ventilador del sistema
  3. 1 x USB 3.0/2.0
  4. 1 x conector de audio en el panel frontal
  5. 1 x conector de alimentación principal ATX 24-pin
  6. 6 x SATA 6Gb / s
  7. 1 x conector del panel frontal
  8. 1 x conector del ventilador de la CPU
  9. 3 x USB 2.0/1.1

10. 1 x IEEE 1394a

11. 4 x SATA 3Gb / s

12. 1 x conector de alimentación ATX 12V 8-pin

13. 1 x conector Trusted Platform Module (TPM)

14. 1 x salida SPDIF

Panel E/S Trasero

  1. 1 x Puerto RJ-45
  2. 1 x botón Clear CMOS
  3. 1 x botón BIOS switch
  4. 1 x conector eSATA 6Gb/s
  5. 7 x USB 2.0/1.1 ports
  6. 1 x CPU overclocking button
  7. 5 x jacks para audio (Salida para altavoz central/subwoofer, salida para altavoz trasero, salida para altavoz lateral, Line In/Mic In, Line Out)
  8. 1 x puerto teclado / ratón PS / 2
  9. 2 x USB 3.0/2.0

10. 1 x conector eSATA/USB Combo

11. 1 x Salida Óptica S/P-DIF

12. 1 x IEEE 1394

I / O Controller

  1. iTE IT8728

Monitorización Hardware

  1. Detección de la velocidad del ventilador del CPU/Sistema
  2. Control de velocidad del ventilador del CPU/Sistema
  3. Aviso de sobrecalentamiento de la CPU
  4. Detección del voltaje del sistema
  5. Detección de la temperatura de CPU/Sistema
  6. Advertencia de fallos en el ventilador de CPU/Sistema

BIOS

  1. PnP 1.0a, DMI 2.0, SM BIOS 2.6, ACPI 2.0a
  2. Uso de BIOS AMI EFI con licencia
  3. 2 x 64 Mbit flash
  4. Soporta DualBIOS™

Otras Características

  1. Soporta @ BIOS ™
  2. Soporta EasyTune
  3. Soporta Cloud OC
  4. Soporte para Q-Flash
  5. Soporta ON/OFF Charge
  6. Unidad de disco duro eXtreme
  7. Soporte para Smart 6 ™
  8. Soporte para Q-Share
  9. Soporta Xpress BIOS Rescue

10. Xpress Recovery ™ 2

11. Xpress™ Install

12. Centro de descarga

13. Soporte para 3 TB + Unlock

14. Soporta TouchBIOS

Sistema Operativo

  1. Soporte para Microsoft ® Windows 7/Vista/XP

Formato

  1. Factor de forma E-ATX: 30.5cm x 26.4cm

 

Presentación y accesorios

La caja presenta un aspecto mucho más sobrio comparado con otras placas que hemos tenido la ocasión de analizar en "El Chapuzas Informático" por parte de Gigabyte. La parte frontal incluye poca información, centrándose en la compatibilidad que ofrece con los nuevos procesadores y algunas de las nuevas tecnologías de alimentación.

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Tanto los laterales como la parte trasera, sin embargo, comentan todas las bondades de la placa, con vistosos gráficos y descripciones detalladas en distintos idiomas.

En el interior encontramos gran variedad de accesorios y manuales. Vamos a comentarlos un poco:

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Tenemos los habituales manuales de usuario y de instalación, la placa del panel trasero, cuatro cables SATA 6.0 Gbps, y puentes CrossFire y SLI así como hasta un puente SLI triple, de color negro y rígido. Como último accesorio habitual tenemos el CD de drivers.

Si pasamos ahora a los “no habituales” vemos la tarjeta WiFi/Bluetooth 4.0 anunciada en la caja. También las antenas para conectar a dicha tarjeta y su propio manual de instalación.

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Finalmente tenemos el doble conector USB 3.0 para insertar en una bahía frontal de la torre.

 

Gigabyte Ga-X79-UD5

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Pasando ahora a la placa base nos encontramos con la que posiblemente sea la mejor placa en cuanto a estética que haya pasado, por el momento en El Chapuzas Informático. En colores oscuros, negro para el PCB y negro y gris para los slots de expansión, junto con detalles en azul en ambos disipadores, unidos por un largo heatpipe de cobre. Destacan los 8 slots para memoria RAM y la nueva distribución de las fases de alimentación, exclusivas de este socket 2011 por el momento.

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Fijándonos con más detalle en la parte superior vemos el amplio socket 2011, que soporta los tres procesadores de la serie Core i7 3XXX. A su alrededor, los 8 slots de los que ya hemos hablado, que permiten una configuración quad-channel, claramente diferenciados con los colores gris y negro. Recordar que también permiten triple, dual y single channel.

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Encima del socket de la CPU tenemos las 14 fases de alimentación, en un espacio más reducido y con menos flujo de aire accidental respecto al diseño de las placas anteriores, por lo que es recomendable situar un ventilador cerca de estas si queremos hacer un overclock agresivo, para evitar un sobrecalentamiento.

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La alimentación de las memorias RAM y la CPU son digitales, lo que implica una mejor precisión en el voltaje subministrado, mayor posibilidad de monitorización y ajuste de los parámetros con los que está relacionado, y la habilidad de predecir las cargas efímeras. El punto negativo es que es un poco más lento al reaccionar ante una necesidad de la CPU (en esto ganan las analógicas) y más costoso de implementar.

En la parte superior derecha tenemos el botón de encendido de color rojo, muy útil si tenemos el ordenador montado en una bench table o estamos probando el equipo fuera de la torre antes de instalarlo definitivamente. Añadir que esta es su posición ideal pues si está colocado en la parte inferior y tenemos diversas tarjetas gráficas instaladas, estas podrían llegar a taparlo por completo.

El conector de 24 pines se encuentra en su posición habitual. Justo debajo de este encontramos el header de los USB delanteros para el accesorio que incluye la placa base. Esta es su ubicación ideal porque se encuentra muy próximo al frontal de la placa y, además, facilitará la ordenación de los cables.

En la parte inferior destaca el disipador del chipset, muy grande, pues ocupa prácticamente un octavo de la placa. Este se encuentra unido al de las fases de alimentación por un grueso heatpipe de cobre, así que también las refrigerará.

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Todos los puertos SATA que controla el chipset cuentan con las opciones de Raid 0, 1, 5 y 10. Cuatro de estos son SATA 3.0 Gbps y dos SATA 6.0 Gbps. Para compensar los pocos puertos SATA 6.0 Gbps que incluyen los chipsets de Intel en comparación con los de AMD, Gigabyte ha decidido añadir tres chips Marvell 88SE9172 que aportan cuatro puertos SATA 6.0 Gbps adicionales, en este caso solo soportarán Raid 0 y 1.

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En la parte inferior derecha vemos que se ha añadido un botón de reset. Aunque personalmente creo que es preferible encontrarlo junto al de encendido, cabe decir que no hay mucho espacio en la placa y es mejor tenerlo separado que no tenerlo. Junto a él podemos ver los dos chips de BIOS.

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Por lo que hace a slots de expansión tenemos:

  • Tres PCI-E x16, corriendo dos de estos a x16 y el otro a x8, de modo que tendremos que fijarnos bien si instalamos un Crossfire o SLI a fin de obtener el máximo rendimiento.
  • Dos PCI-E x1.
  • Un PCI que, aunque tal vez un poco obsoleto, aun sirve a muchas personas con una tarjeta de red o de sonido vieja.

En la parte inferior encontramos finalmente los conectores del panel frontal. Empezando de derecha a izquierda tenemos el header frontal. Tres conectores USB, de los cuales uno de ellos es “Superpower”. A continuación el conector para los USB 3.0 frontales que incluye la placa en forma de accesorio, un puerto Firewire y el conector del panel de audio frontal.

Por lo que a conectores para ventiladores se refiere, en la placa tenemos un total de cinco, incluyendo el que se encargará de refrigerar la CPU.

También es interesante comentar ligeramente la parte inferior de la placa base, ya que en este socket alguno de los componentes de las fases de alimentación está soldado en el otro lado, por lo que sería interesante intentar tener algún tipo de refrigeración opcional o intentar montar algunos disipadores pasivos si queremos hacer overclock extremo.

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Moviéndonos a la parte posterior encontramos un colorido puerto de conexiones traseras, muy completo y con características nuevas y muy interesantes. Vamos a ver que tenemos:

  • 1x PS/2 Combo teclado/ratón
  • Botón de overclock de CPU
  • Botón de cambio de BIOS
  • Botón de reset CMOS
  • 7 Puertos USB 2.0 / 1.1
  • 2 Puertos USB 3.0 / 2.0
  • 1 Puerto Combo eSATA 3 / USB 3.0
  •  1 Puerto eSATA 3
  • 1 Puerto IEEE 1394 o Firewire
  • 1 Puerto RJ-45
  • 5 Conectores de audio + salida de audio óptica
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Siempre es interesante tener un buen número de puertos USB para la gran cantidad de periféricos, posibles lectores de tarjetas, memorias flash… que podamos tener, y esta placa cumple en ese aspecto al cien por cien. Además añade dos puertos eSATA, útiles para discos duros externos principalmente.

El hecho de añadir tanto el botón de overclock como el de reset CMOS en la parte trasera son una buena elección desde mi punto de vista, pues muchas veces están integrados en el interior de la placa y, si tenemos el PC montado dentro de la torre tenemos que retirar el panel lateral para acceder a ellos. Si, por su contra, tenemos el PC montado en una bench-table, seguirá siendo fácil acceder a estos botones.

La idea de añadir un botón para escoger entre los dos chips de BIOS que tenemos en la placa es una gran idea. Ya pudimos ver esta característica en las tarjetas gráficas de la serie 6000 por parte de AMD y realmente se agradece esta opción para aquellos que se tomen el overclock en serio o para los usuarios que quieran tener la BIOS más actual, manteniendo la posibilidad de acceder a la anterior si fuera requerido.

Como viene siendo habitual, algunos de los puertos USB cuentan con la tecnología “Gigabyte On/Off Charge”, que permite alimentar dispositivos externos a través de los puertos USB aunque el ordenador esté apagado.

Características adicionales

  • 3D BIOS
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Dentro del mundo de las nuevas UEFI BIOS, ya implantadas en la mayoría de ensambladores, Gigabyte ha apostado por un doble diseño, en el sentido de dos entornos distintos dentro de la misma. Comentar que ambas tienen soporte para ratón

Así, por un lado tenemos el llamado “3D Mode”, que muestra una imagen de la placa en la que podemos seleccionar diversas partes o obtener información o modificar parámetros tales como los voltajes y timings de las memorias, modificar la frecuencia del bus o de los puertos PCI…

Por otro lado encontramos el “Advanced Mode”, que ya de un modo más parecido a las BIOS convencionales, nos permitirá modificar la mayoría de parámetros a placer.

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Mi opinión respecto a estas BIOS es que el hecho de tener dos BIOS diferenciadas puede provocar ciertos problemas a la hora de entenderlo todo mejor, incluso puede resultar confuso porque hay ciertos parámetros que solo se pueden ajustar desde una de las dos y otros que se tienen que modificar desde la otra. Además, la BIOS 3D es un poco lenta, por culpa de la gran cantidad de detalles incluidos y, a mi parecer, no tan útil como en primera instancia aparenta.

Gigabyte ya ha anunciado que, para hacer la BIOS más ligera y rápida, modificará la pantalla principal y el icono 3D de su placa base, eliminando detalles y colores.

Personalmente soy de la opinión que no es realmente necesario implementar estas BIOS porque las anteriores no ofrecían ningún problema real una vez estabas un poco familiarizado con ellas. Sin duda, sin embargo, si se tiene que avanzar en esta dirección, las BIOS de MSI, por ejemplo, están haciendo un mejor papel.

  • Tarjetas Gigabyte Bluetooth 4.0 y WiFi
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Gigabyte ha decidido incluir una tarjeta con Bluetooth 4.0 y WiFi que incluye dos antenas para mejorar la recepción y así no sufrir posibles pérdidas de información. Es interesante que la hayan añadido en forma de tarjeta de expansión porqué, en caso de no tener interés en usarla, podemos decidir no instalarla y guardarla o hasta conectarla a otro ordenador.

  • One Touch Overclock

Interesante característica extra pero un poco fuera de lugar desde mi punto de vista. Parece extraño añadir un botón de auto-overclock a una plataforma donde la configuración más básica (contando solo CPU + placa) sale por unos 450 euros. Lo que quiero decir es que, como he comentado anteriormente, esta plataforma limita, tanto en precio como en prestaciones, los usuarios que se van a hacer con ella, a un grupo muy concreto. En otras palabras, no tiene mucho sentido montar esta opción pues uno no invierte un dineral en un ordenador de estas características si no va a llevarlo al límite (aunque sea dentro de márgenes razonables).

  • Gigabyte 3D Power Utility
3d power 21

Como hemos comentado previamente, el nuevo sistema de alimentación digital permite controlar y monitorizar diversos parámetros relativos a la alimentación de la CPU y las memorias RAM, desde los voltajes como Load Line Calibration, Vdrooping o VTT.

También se pueden ajustar los niveles de OCP (Over Current Protection), cosa que permite repartir más potencia entre los componentes cuando se requiera.

Finalmente, se puede ajustar la frecuencia del controlador digital para que el cálculo de potencia requerido en todo momento sea más rápido.

 

Overclock y tests de rendimiento

El equipo usado tanto para las pruebas de overclock como para los benchmakrs relativos a la placa base son los siguientes:

  • CPU: Intel Core i7 3960X
  • GPU: AMD Radeon HD 6970 2 GB
  • Placa Base: Gigabyte Ga-X79-UD5
  • Memoria RAM: Silicon Power XPOWER OC 1600 CL8
  • Disipador: Phanteks PH-TC14CS
  • PSU: LC-Power Legion X2 1000W
  • HDD: Western Digital Caviar Blue 640GB SATA2
  • SSD: Silicon Power V30 60GB SATA3

El objetivo de estas pruebas ha sido comprobar las facilidades de overclock que ofrece esta plataforma, así como examinar la nueva BIOS y los últimos procesadores Extreme de Intel.

Para todos los test se ha utilizado la configuración habitual, una instalación en blanco de Windows 7 con Aero desactivado. Se han utilizado en todo momento los 6 núcleos del procesador activos junto con HyperThreading.

Las pruebas realizadas se han pasado 3 veces, con las velocidades en default, con el overclock de serie que incorpora la placa base (solo en la CPU) y, finalmente con un overclock a 4,4GHz y 950/1450 MHz en el núcleo y la memoria de la tarjeta gráfica.

Aprovecharemos para comparar los tests con este procesador con los del i7-2600K montado en la placa Gigabyte GA-Z68-UD7-B3.

Estos son los resultados:

Tests

i7 3960X – Stock

i7 3960X – Overclock de fábrica

i7 3960X – 4,4GHz

i7 2600K Stock

i7 2600K -4,8GHz

SuperPi 1M

9.750s

9.267s

8.580s

10.951s

7.785s

SuperPi 32M

9m 52.614s

9m 19.199s

8m 14.786s

9m 55.453s

7m 22.089s

CineBench CPU

10.09

10.36

10.47

6.70

9.38

CineBench OpenGL

78.36 FPS

80.70 FPS

91.30 FPS

77.13 FPS

102.08 FPS

3D Mark Vantage

25214

25306

27686

-

24945

3D Mark 06

27350

27646

31104

-

31416

3D Mark 11 E

8206

9022

9745

-

-

3D Mark 11 P

5806

5823

6247

5850

6325

3D Mark 11 X

1864

1882

1993

-

-

LinX

72GFlops

78GFlops

88GFlops

-

-

 

Es conocido que las capacidades de overclock de esta plataforma no son tan grandes como la de los procesadores Sandy Bridge, llegando con dificultad a más de 4.5GHz por aire.

Como podemos ver, el nuevo procesadoliAdvertencia de fallos en el ventilador de CPU/Sistema r es más potente que el i7-2600K a iguales frecuencias, pero este le planta car p aliol start="1"/td /li gn="center"/tda en ciertas aplicaciones gracias a la mayor escalabilidad de sus frecuencias con overclock.

En las aplicaciones multi-núcleo es donde esta nueva plataforma brilla, pues vemos que en el apartado gráfico se desenvuelve de forma similar a los antiguos Sandy Bridge.

Comentar que el overclock ha sido un poco más complicado de realizar que con otras plataformas, por el hecho de ser más nueva y su BIOS menos refinada. Además, la separación en dos dificulta un poco el aprendizaje.

 

Conclusión

Gigabyte nos sorprende con una placa muy sólida, con unas notables mejoras en el apartado de hardware, como la implementación de un botón para cambiar la BIOS o la implementación de PWM digital, además de un completísimo panel trasero y muchos slots de expansión.

Otras características como la inclusión de una tarjeta WiFi y Bluetooth 4.0 o la inclusión de más puertos SATA 6.0 Gbps pueden ser las características que hagan decidir esta placa frente a otra dentro de su gama de precios, donde se apreciarán todas las ventajas al haber menos variedad.

El punto negativo es la BIOS, aun un poco verde y menos intuitiva de lo que supuestamente tendría que ser. Desde mi punto de vista dificulta el aprendizaje con esta plataforma y puede llegar a frustrar un poco en las primeras aproximaciones. Viendo las primeras críticas, Gigabyte ha dicho que la modificará, haciéndola más sencilla y ligera.

Finalmente, sopesando los pros y los contras, comparándola con otras placas de un rango de precio parecidas en cuanto a prestaciones y teniendo en cuenta el detalle, por parte de Gigabyte de mejorar notablemente la BIOS, decidimos otorgarle la distinción de Platino.

Platino 22

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