Review: Gigabyte GA-990FXA-UD3

Agradecer la colaboración de Noelia & Gigabyte España por la cesión de la Gigabyte GA-990FXA-UD3 para su análisis.

El encargado de realizar la review es Isaac Queralt, que me ayudará a mi (Borja Rodríguez) a satisfacer la gran demanda de reviews disponibles para “El Chapuzas Informático“, así que espero que me lo tratéis bien jajaja.

Gigabyte GA-990FXA-UD3

Gigabyte es una de las más conocidas marcas en cuanto a placas base se refiere, lleva muchos años en este mundillo y, sin duda alguna, sabe lo que quieren sus clientes. Cuenta con un gran repertorio de placas base para todos los sockets con distintos rangos de precios, desde las más básicas para usuarios poco experimentados hasta las destinadas a los entusiastas más exigentes, creando una fuerte presencia en este mercado.

La GA-990FXA-UD3, como su nombre indica, incorpora el chipset 990FX junto con el SB950, una especie de mejora del antiguo 890FX y SB850, añadiendo la compatibilidad con los nuevos procesadores del socket AM3+ y SLI. También incluye las ya conocidas tecnologías de aceleración Gigabyte 333, como son USB 3.0,  SATA 3.0, con soporte para RAID 0, 1, 5 y 10. Finalmente todos los puertos USB se benefician de la capacidad de deliberar 3 veces más potencia para aquellos gadgets que la requieran, sobretodo la carga de móviles, tablets, etc.

Además, esta placa cuenta con 8+2 fases de alimentación para la CPU, con lo que asegura unos voltajes muy estables para overclock, los ya mencionados 2-Way AMD CrossFireX y Nvidia SLI, soporte para discos duros de hasta 3TB, Dolby Home Theater y un SNR de 108dB para el audio, doble BIOS y diversas opciones de ahorro energético.

Especificaciones técnicas

Procesador

Socket AM3+:

  1. Soporte para procesadores AMD AM3 Phenom ™ II / AMD Athlon ™ II
  2. Soporte para procesadores AMD AM3 + FX

Hyper Transport Bus

  1. 5200 MT / s

Chipset

        North Bridge:   AMD 990FXSouth Bridge:   AMD SB950

Memoria

  1. 4 x 1.5V DDR3 DIMM que admiten hasta 32 GB de memoria en el sistemaArquitectura de memoria Dual Channel
  2. Soporte para módulos de memoria DDR3 2000 (OC) / 1866/1600/1333/1066 MHz

Audio

  1. Soporte para Dolby Home Theater
  2. Soporte para salida S / PDIF
  3. 2/4/5.1/7.1-channel
  4. Codec Realtek ALC889
  5. Audio de alta definición

LAN

  1. 1 x RTL8111E chip (10/100/1000 Mbit)

Zócalos de Expansión

  1. 2 x PCI Express x16 slots, a x16 (PCIEX16_1, PCIEX16_2)
  2. 2 x PCI Express x16, a x4 (PCIEX4_1, PCIEX4_2)
  3. 2 slots x PCI Express x1
  4. 1 x PCI

Tecnología Multi Gráfica

  1. Soporte 2-Way AMD ™ CrossFireX y NVIDIA SLI ™ (PCIEX16_1, PCIEX16_2)

Interfaz de almacenamiento

South Bridge:

  1. Soporte para SATA RAID 0, RAID 1, RAID 5, RAID 10 y JBOD
  2. 6 conectores x SATA 6 Gb / s (SATA3_0 ~ SATA3_5) con soporta de hasta 6 dispositivos SATA 6Gb / s

2 x Marvell 88SE9172 chips:

  1. Soporte para RAID 0 y RAID 1
  2. 2 conectores eSATA de 6 GB/ s en el panel trasero que soportan hasta 2 dispositivos SATA 6Gb / s

USB

  1. Hasta 14 puertos USB 2.0/1.1 (8 puertos en el panel trasero, seis puertos disponibles a través de los internos de conexión USB)
  2. Hasta 4 puertos USB 3.0/2.0 (2 puertos en el panel trasero, 2 puertos disponibles a través del conector USB interno)

IEEE 1394

  1. Hasta 2 puertos IEEE 1394a (1 puerto en el panel trasero, un puerto disponible a través de la cabecera interna IEEE 1394a)

Conectores Internos E/S

  1. 1 x conector del puerto de serie
  2. 1 x USB 3.0/2.0
  3. 1 x conector de audio en el panel frontal
  4. 1 x conector de alimentación principal ATX 24-pin
  5. 6 x SATA 6Gb / s
  6. 1 x conector del panel frontal
  7. 1 x conector del ventilador de la CPU
  8. 1 x jumper para reseteo de CMOS
  9. 3 x USB 2.0/1.1
  10. 1 x IEEE 1394a
  11. 2 x cabeceras para ventilador del sistema
  12. 1 x conector de alimentación ATX 12V 8-pin
  13. 1 x conector para ventilador de la fuente de alimentación
  14. 1 x conector Trusted Platform Module (TPM)
  15. 1 x salida SPDIF

Panel E/S Trasero

  1. 1 x Puerto RJ-45
  2. 8 x USB 2.0/1.1 ports
  3. 2 x puertos eSATA 6 GB / s
  4. 1 x puerto teclado / ratón PS / 2
  5. 2 x USB 3.0/2.0
  6. 1 x Salida Óptica S/P-DIF
  7. 1 x IEEE 1394
  8. 6 x jacks de audio (Line In / Line Out / MIC In / Surround (Traseros) / Central/Subwoofer / Laterales)

I / O Controller

  1. iTE IT8720

Monitorización Hardware

  1. Control de velocidad del ventilador del CPU/Sistema
  2. Aviso de fallo en el ventilador de CPU/Sistema/Alimentación
  3. Detección de la velocidad del ventilador de CPU/Sistema/Alimentación
  4. Aviso de sobrecalentamiento de la CPU
  5. Detección del voltaje del sistema
  6. Detección de la temperatura de CPU/Sistema

BIOS

  1. 2 x 32 Mbit Flash
  2. Uso de AWARD BIOS con licencia
  3. PnP 1.0a, DMI 2.0, SM BIOS 2.4, ACPI 1.0b
  4. Soporta DualBIOS™

Otras Características

  1. Soporte para Xpress Recovery2
  2. Soporta @ BIOS ™
  3. Soporta EasyTune
  4. Soporta Cloud OC
  5. Soporta ON/OFF Charge
  6. Auto Green
  7. Smart Recovery
  8. Soporte para Q-Share
  9. Supports Q-Flash utility
  10. Soporta Xpress BIOS Rescue
  11. Xpress™ Install
  12. Centro de descarga
  13. Soporte para 3 TB + Unlock
  14. Soporte para Easy Energy Saver

Software Incluido

  1. Norton Internet Security (versión OEM)

Placa Base

La primera impresión que da la GA-990FXA-UD3 es muy buena, con un diseño muy cuidado en negro, amplios disipadores, tanto para el chipset como para el Southbridge y el mosfet. Esta placa quedará perfecta en la mayoría de cajas con ventana, resaltando los componentes como tarjetas gráficas o memorias RAM de colores vistosos.

En la parte superior izquierda podemos ver el conector de 8 pines para la alimentación del procesador y el mosfet con las 8+2 fases para regular los voltajes de la CPU.

Junto al mosfet encontramos el socket AM3+ de color negro. Recordemos que éste es compatible tanto con los nuevos procesadores Bulldozer (AM3+), como con los antiguos Phenom II y Athlon II (AM3). Se aprecia que hay suficiente espacio para instalar cómodamente cualquier tipo de disipador.

Como adelanté, al lado del socket encontramos los slots para la memoria, todos con un acabado en color negro, cosa que dificulta un poco la instalación de los módulos para poder beneficiarnos del Dual Channel, pero fácilmente solucionable mirando el manual que acompaña la placa.

Finalmente comentar que en la parte superior encontramos 2 conectores para ventiladores, el de la CPU (de 4 pines) y otro de 3 pines, como se puede ver en la imagen superior.

El chipset queda situado en la parte central de la placa, con un disipador bastante adecuado para overclocks medios, aunque si queremos realizar un overclock extremo, ya sea con un chiller, con nitrógeno o helio líquido, probablemente queramos cambiarlo por un bloque de refrigeración líquida o alguno mejor.

Moviéndonos ahora a la parte inferior, encontramos los slots de expansión, el chipset y los conectores SATA 3.0, así como los del panel frontal.

La composición de los slots de expansión es la siguiente: Dos PCI Express x16 a x16, dos PCI Express x16 a x4 y dos PCI Express x1, convirtiéndola en una gran placa para configuraciones de 1 o 2 tarjetas gráficas, tanto Nvidia como AMD Radeon se beneficiarían de configuraciones SLI o CrossFire X @ x16.

A su derecha tenemos el Southbridge SB950 y los 6 puertos SATA 3.0 nativos que los chips de AMD, a diferencia de los de Intel soportan. Justo debajo encontramos otro conector de 4 pines para un ventilador.

Ocupando toda la parte inferior encontramos, entre otros, los conectores del panel frontal, 3 USB 2.0, 1 USB 3.0, conectores de audio y otro conector para ventilador de 3 pines.

Moviéndonos ahora al panel de conexiones traseras y de izquierda a derecha, vemos:

  • Puerto teclado – ratón PS/2
  • 8 USB 2.0 / 1.1 (en rojo)
  • Salida óptica S/P-DIF
  • Puerto IEEE 1394 o FireWire
  • 2 eSATA 6GB/s
  • 2 USB 3.0 (en azul)
  • Puerto RJ45 (Ethernet)
  • Jacks de audio

El otro lado de la placa, completamente liso, nos muestra el color negro del PCB con el laberinto de pistas impresas en él. Como es habitual, la placa viene con backplate y el sistema de anclaje de los disipadores AMD de serie.

 Overclock

El equipo usado tanto para las pruebas de overclock como para los benchmarks relativos a la placa base es el siguiente:

  • CPU: AMD Phenom II x4 955 (rev.C3)
  • Placa base: Gigabyte GA-990FXA-UD3
  • Memoria RAM: G. Skill Ripjaws DDR3 1600 CL9
  • GPU: HIS AMD Radeon HD 6970 2GB GDDR5
  • PSU: OCZ StealthXStream 2 700W
  • HDD: WD Caviar Blue 640GB Sata2

Para las pruebas de overclock se ha usado el sistema operativo Windows XP y una refrigeración por aire (Schyte Mugen 2). Lo que quería conseguir era alcanzar la cifra de 4,5GHz con un máximo de 1,55VCore.  El objetivo de este apartado no es solo ver hasta dónde llega el procesador (dependiendo, tanto del batch, las memorias, la experiencia del usuario… este resultado puede ser diferente) sino explicar las facilidades y dificultades que la placa estudiada ofrece al usuario.

Mención especial a la BIOS, donde tenemos muchas opciones para afinar al máximo los voltajes de los distintos componentes que overclockeamos. Podemos desactivar todos los núcleos que no queramos usar para poder subir unos MHz de más y, lo más importante, que facilita mucho el aprendizaje al tener los multiplicadores de HT Link, NorthBridge y CPU juntos y su frecuencia al lado para ir controlando que no nos equivoquemos al cambiar tantos parámetros.

Tras probar diferentes configuraciones se ha podido realizar una captura de pantalla a la frecuencia de 4.49GHz. El overclock no ha sido completamente estable a esta frecuencia, sin embargo hemos conseguido pasar el test de 1M del programa SuperPi a la frecuencia de 4,4GHz. El programa usado para validar el overclock ha sido el conocido CPUZ.

Para ajustar las frecuencias dentro del sistema operativo hemos usado el software “EasyTune 6” que Gigabyte facilita en su web. Este ha resultado ser bastante sencillo de utilizar, aunque hemos obtenido algunos cuelgues al hacer variaciones grandes de frecuencia, por lo que yo recomendaría usarlo solo para obtener unos MHz extra en caso que queramos pasar algunos benchmarks y, no usarlo en absoluto, si solo queremos conseguir un overclock estable para el día a día.

Tests de Memoria y caché

Los benchmarks sintéticos se han pasado tanto con el procesador a velocidad de stock como con overclock a 4GHz para ver si hay diferencias tangibles. El sistema operativo usado en este caso será Windows 7.

Tenemos los tests de AIDA64 referentes a las velocidades de las memorias:

3,6 GHz

4,0 GHz

Viendo los resultados arrojados por los benchmarks, nos damos cuenta que esta plataforma se favorece bastante del overclock en componentes como las memorias, pero también del Northbridge y, por lo tanto, son placas como esta, con un disipador adecuado, las que permiten alcanzar mejores resultados.

Conclusión

Tenemos una placa con un diseño excelente y con unas características muy decentes, con un buen equilibrio entre el precio y rendimiento (137 – 141 euros). Dispone de las últimas tecnologías en conectividad, como USB 3.0, SATA 3.0, soporte para dos gráficas, tanto Nvidia como AMD, capaz de montar los últimos procesadores AM3+ y con mucha capacidad de overclock. En definitiva, es la placa que buscaría cualquier usuario avanzado que quiera obtener lo máximo por su dinero invertido y sentirse satisfecho de ello.

Pienso que habría que resaltar un par de defectos que, aunque pequeños, deben ser mencionados para ser completamente objetivos.

Por un lado tenemos clips en lugar de tornillos para fijar los disipadores del mosfet y del Northbridge.

Por otro lado tenemos los sockets para la memoria RAM que, al estar pintados de negro, no podemos saber en qué posición poner los sticks para beneficiarnos del Dual Channel, teniendo que mirarlo en el manual o probando y consultando CPUZ. Y como ya va siendo habitual, la disposición tan cercana de estos sockets al de la CPU puede dificultar la instalación de los disipadores más grandes, así que sería necesario comprobar la compatibilidad para asegurar que no haya problemas.

Después de analizar la placa detalladamente llego a una conclusión: Nos encontramos ante una gran placa, una compra totalmente recomendada.

Agradecer la colaboración de Noelia & Gigabyte España.

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